(Crédito da imagem: Infinity Ward)

Call of Duty é conhecido por seu bombardeio – apesar das pontuações caras produzidas, sua trilha sonora mais reconhecível é uma cacofonia de metralhadoras. No entanto, uma das missões mais memoráveis ​​da longa história da série se distingue por sua estranha e silenciosa.

Call of Duty 4: A oitava missão da Modern Warfare, Death From Above, lança você como artilheiro em um AC-130 Spectre, uma aeronave americana projetada para suporte aéreo próximo à noite. A cena começa com uma contabilidade fetichista do seu poder de fogo, como se um Tony Stark, antes do despertar, estivesse demonstrando o poder militar de uma nova super arma. A câmera gira em torno de uma renderização 3D da aeronave, diminuindo a velocidade do círculo dos canhões que pendem fálicamente do exterior do navio; 83,2 polegadas de comprimento, dez polegadas de largura, 4.200 rodadas por minuto. É uma exibição gratuita, típica dos atiradores da época, e particularmente dos da Infinity Ward, um estúdio cuja admiração por soldados e seus equipamentos era clara. Mas o que se segue, neste caso, faz com que você tenha medo de disparar essas armas.

Call of Duty sempre jogou com perspectiva. Originalmente, era uma presunção que simplesmente permitia que você visse a amplitude do Teatro Europeu da Segunda Guerra Mundial, através dos olhos de um paraquedista norte-americano, um sabotador da SAS e um voluntário russo levantando a bandeira da vitória sobre o Reichstag. Quando Call of Duty 4: Modern Warfare foi lançado em 2007, no entanto, a Infinity Ward estava usando a perspectiva para objetivos emocionais altamente específicos. Uma das primeiras cenas do jogo prende você dentro do corpo de um presidente deposto quando você é jogado na traseira de um carro, grunhido por seus captores e levado à sua execução, roubado completamente de controle.

No começo de Death From Above, você foi John MacTavish, membro de um esquadrão da SAS abatido sobre o oeste da Rússia enquanto exfiltrava um informante. Estes são os homens que você já viu de perto e conhece pelo nome da escola: Soap, Price e Gaz. Agora, de repente, eles são reduzidos a manchas brancas no seu equipamento de imagem térmica. Os amistosos são marcados com labaredas que os vêem brilhar como ondas do mar ao sol, mas além disso, há pouco para distingui-los dos ultranacionalistas que enxameavam sua posição. É desconcertante saber que você estão lá embaixo – e para não ter certeza absoluta de qual dos pontos brancos se chama Soap MacTavish.

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Desconexão emocional

(Crédito da imagem: Infinity Ward)

Enquanto você está pessoalmente conectado às pessoas no local, tudo o mais sobre a missão conspira para desconectá-lo dela. Você já voltou para casa tão tarde que formas familiares se tornam difíceis de reconhecer, reformuladas na meia-luz artificial das lâmpadas de rua? Há algo disso na câmera térmica do AC-130. “Você não está autorizado a nivelar a igreja”, alerta seu navegador. Mas qual é a igreja? Embora seja preferível escurecer, é difícil ler o brilho em preto e branco, como um raio-x.

A distância em si é desumanizante – não apenas porque você poupou o sangue disperso pelas explosões abaixo, mas também os gritos. Você ouve o barulho de seus canhões disparando, mas não o estrondo quando eles atingem, removendo você das consequências. Em vez disso, toda a missão é acompanhada pela nota grave malévola do motor do seu avião – um zangão plano indiferente ao caos na tela.

Seu único feedback vem de sua equipe. “Woah”, grita o operador de TV após um golpe direto. “Cacete!” Ocasionalmente, o oficial de controle de incêndio ri em aprovação. “Legal. Boa matança. Eu vejo muitos pedacinhos lá em baixo.”

Observando juntos pelas telas, eles se parecem com uma família Gogglebox distorcida, comentando a missão que se desenrola como se fosse um entretenimento pós-divisor de águas. Em um estágio, Price e seu esquadrão comandam um veículo civil na estrada para ajudar na fuga. “Aposto que o cara está chateado, é um caminhão bom”, diz a operadora de TV. “Nah”, responde o FCO com uma risada. “Ele está assustado.”

Preso em conflito

(Crédito da imagem: Infinity Ward)

No ponto médio da missão, há muitas coisas que a equipe tenta encontrar na aldeia certa para bombardear, trocando detalhes sobre a curvatura das estradas e as características de identificação dos edifícios. É o em forma de u que precisamos demolir, matando todos lá dentro? Hoje, a sequência lembra perturbadoramente o relatório de um atentado acidental nos EUA – que matou 42 pessoas em um hospital dos Médicos Sem Fronteiras em Kunduz, Afeganistão.

Como uma equipe do AC-130 da vida real tenta esclarecer se o alvo à vista é ou não um centro de comando do Taliban, a transcrição se transforma em um caso muito familiar e humano de falta de comunicação no local de trabalho, com consequências terríveis. “Eu sinto que – vamos entrar na mesma página sobre o que o objetivo da oportunidade significa para você e o que o objetivo da oportunidade significa para mim”, diz um navegador confuso. “Quero dizer, quando estou ouvindo um alvo de oportunidade como esse, estou pensando [REDACTED] – você está saindo, encontra coisas ruins e as atira”, responde o FCO.

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É essa mesma falta de clareza, com resultados de vida ou morte, que torna a Death From Above uma missão tão assustadora e potente mais de uma década depois. É emblemático o poder do Modern Warfare em jogar com perspectivas, colocando-o em uma posição em que você pode realmente matar um de seus protagonistas se não tomar cuidado.

A nova Infinity Ward, responsável pela reinicialização do Modern Warfare, manifestou interesse em reverter o espetáculo – rebobinando todas as armas nucleares e invasões da trilogia original, para que Call of Duty possa chegar perto de casa novamente. O desenvolvedor poderia fazer pior do que olhar para o desconforto silencioso de Death From Above, uma irrealidade perturbadora que captura a ambiguidade no coração do conflito contemporâneo.

Saiba por que O tiroteio é uma celebração desafiadora das mudanças que estão chegando ao Call of Duty: Modern Warfare, na nossa visualização prática do próximo modo multiplayer.