Adeus a Verdansk, Call of Duty: o mundo da zona de guerra longe do bloqueio

"Zona (Crédito da imagem: Activision)

Há um argumento a ser feito que Call of Duty atingiu o pico do cruzamento cultural não quando Makarov saiu do elevador do aeroporto em No Russian de Modern Warfare 2, mas quando Dave recriou a cena no videoclipe de seu single top cinco, ‘Verdansk’ – uma ode ao mapa lançado junto com Call of Duty: Warzone em 2020.

De costas para as portas cromadas do elevador e segurando um rifle de assalto, o MC socialmente consciente favorito do Reino Unido fala sobre o primeiro primeiro-ministro de Gana, abóbora Fruit and Barley, e o custo 4K necessário para trazer de volta um companheiro de equipe no Battle Royale. Ele emitiu um aviso para aqueles que vinham para seus amigos: “Cara, tente rude com o meu querido, Warzone ting como eu virei terceiro.”

Quando um artista vencedor do Mercury and Brit Award paga para ser filmado dirigindo um jipe ​​em uma pedreira Kastovian em uma jaqueta à prova de balas, você sabe que seu mapa multijogador se alojou profundamente na imaginação do público. Call of Duty: Warzone’s Verdansk de alguma forma juntou Ibiza e LA no catálogo de destinos para referência ao escrever um hit nas paradas – não importa o fato de que seja fictício, e uma armadilha mortal nisso.

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(Crédito da imagem: Activision)

A principal razão para a popularidade de Verdansk é, como uma granada instantânea, tão óbvia que você pode não ver: não havia outro lugar para ir. Call of Duty: Warzone chegou em março de 2020, quando países em todo o mundo anunciaram medidas de bloqueio para conter a disseminação do COVID-19. Era gratuito e, ao contrário do Fortnite, construído em torno do esquadrão – com uma mentalidade de companheiros contra o mundo que o tornava maduro para a fuga social. As noites e os fins de semana em Verdansk representavam as férias na cidade e as despedidas de solteiro que estávamos perdendo.

Mesmo depois que os bloqueios diminuíram, as preocupações com a segurança e a ameaça de voos cancelados fizeram com que a maioria permanecesse em casa. Em 2020, os residentes do Reino Unido fizeram apenas 23,8 milhões de visitas ao exterior, 74% abaixo do normal. É uma história semelhante na outra direção, com 73% menos visitantes chegando ao Reino Unido durante o mesmo período – apenas 11,1 milhões. Em contraste, 100 milhões de jogadores visitaram Warzone em abril deste ano.

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Não é uma comparação perfeita, é claro. Mas é verdade que muitos de nós passamos férias em Verdansk quando não tínhamos opção melhor à nossa disposição. Só por essa razão, ele sempre será excepcionalmente especial – mais especial do que sua substituição iminente, Caldera, não importando suas qualidades ou melhorias.

Casa do míssil teleguiado

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(Crédito da imagem: Activision)

O que não quer dizer que faltem boas qualidades em Verdansk. Sua enorme extensão não acomoda apenas 150 jogadores, mas vários estilos de jogo diferentes. Os focos de combate de Storage Town e do Hospital oferecem ação instantânea para convertidos do deathmatch Call of Duty. As terras agrícolas da periferia sustentam os rastejantes, com seus telescópios térmicos e cópias grandes da Operação Flashpoint. Os corredores fechados do centro da cidade são adequados para a multidão de fones de ouvido, que escuta passos enquanto espera para atacar. A prisão oferece horror de sobrevivência, para aqueles que desejam a exploração labiríntica, tornados tensos pela perspectiva sempre presente de asfixia subterrânea. E os atiradores encontram um refúgio no aeroporto, que lembra nitidamente aquele em que Makarov esteve uma vez, e Dave atrás dele.

Isso é outra coisa que sentiremos falta quando Verdansk desaparecer das listas de reprodução: a maneira como a história do COD ecoa pelo mapa, ricocheteando em seus bunkers de concreto. Não é apenas o M1 Garands, ou as portas estranhas que borbulham com os números da campanha de lavagem cerebral do Black Ops. Desde o início, Infinity Ward e Raven decidiram assar níveis antigos em Verdansk.

Killhouse, Vacant, Broadcast – todos esses mapas de Call of Duty 4 são secretados na paisagem de Warzone de uma forma levemente modificada. O Boneyard é reconhecível como o Scrapyard do Modern Warfare 2, e os restaurantes Burger Town se enfileiram nas ruas, em referência à invasão da Virgínia daquele jogo. Até mesmo o banheiro do Gulag é o mesmo que Soap passou no caminho para escapar da prisão do Capitão Price.

É uma tendência que continua até hoje; no verão, Raven apresentou a remessa frenética, favorita dos fãs, a um campo de futebol ao norte do distrito de Tavorsk. O desenvolvedor reconhece claramente o Battle Royale como uma oportunidade de homenagear velhos favoritos de uma forma que os permite permanecer relevantes. Verdansk é um museu vivo, uma homenagem ao passado de Call of Duty.

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É também uma refutação à ideia de que a nostalgia é vazia. Essas recriações fiéis de layouts familiares permitem que armas antigas atinjam as crianças com dedos no gatilho mais rápidos, usando a consciência espacial fornecida pela memória do mapa antigo. Francamente, nós, veteranos, precisamos de toda a ajuda possível.

Clichês da guerra fria

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(Crédito da imagem: Activision)

Mais enjoado, Verdansk também retirou-se da história da vida real. Kastovia pode não ser real – um país fictício apresentado em Call of Duty: Modern Warfare – mas foi projetado para se encaixar entre os estados pós-soviéticos da Europa Oriental como se fosse. Seus altos blocos de moradias lembram as ‘favelas de Khrushchev’, apartamentos baratos construídos em torno da URSS no início dos anos 60. As colinas são marcadas por Spomeniks, memoriais de guerra de formatos distintos baseados naqueles vistos na ex-Iugoslávia. É um cenário convincente e brutalista. Mas argumentei em outro lugar que Verdansk reforça a ideia ocidental da Europa Oriental como perpetuamente instável, condenada ao conflito. Talvez não seja tão ruim para Warzone deixar esse estereótipo inútil para trás, pelo menos.

Também na pilha de ‘melhor esquecido’ está a ficção incompreensível ligada a Verdansk – impossível de seguir, e um uso indevido de personagens de campanhas de Call of Duty que mereciam melhor. Sem mencionar os cruzamentos idiotas dos filmes dos anos 80 – quem decidiu que Rambo e Die Hard pertenciam ao gênero de suspense geopolítico de Warzone? Talvez no Pacífico possamos desfrutar de um apagamento da memória e ousar esperar por uma história um pouco mais coerente.

Além disso: já passou da hora de mudar. Não há dúvida de que Warzone está estagnando sem um novo mapa. A atualização do Verdansk ’84 prometeu uma renovação, mas um estádio aberto não é tão dramático quanto o evento nuclear que o anunciou. Apesar de seus melhores esforços, Raven não conseguiu rivalizar com as alterações fundamentais e de longo alcance pelas quais Apex e Fortnite são famosos. É o momento certo para pegar um avião diferente.

“Aeroporto, vamos atrás de bants”, gabou-se Dave em sua homenagem a Call of Duty. “Saltei do avião, não vou para Verdansk.” Nem qualquer um de nós – não mais. Durma bem, terreno de concreto. Você foi o feriado improvável de que tanto precisávamos.

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O novo mapa da zona de guerra de Call of Duty está definido para ser lançado ainda esta semana, com Warzone Pacific marcando integração total com o Call of Duty: Vanguard deste ano.