Conheça Twin Suns, os ex-desenvolvedores de Halo e Hitman que estão construindo um jogo de ação AAA ‘criativo e inesperado’ para console e PC

"Twin (Crédito da imagem: Twin Suns Corp)

Supergrupos podem ser proposições arriscadas. Seja na música ou nos jogos, é fácil pensar em exemplos de pessoas que fizeram um ótimo trabalho no passado formando grupos que somam menos do que a soma de suas partes.

Mas para Tim Longo, CEO da Twin Suns Corp, não são tanto os projetos em que os membros de seu novo estúdio com sede em Seattle trabalharam que são importantes (embora seja certamente uma boa lista, abrangendo Halo, Tomb Raider, Hitman e Gears Of Guerra), mas o fato de que eles trabalharam juntos. “Eu uso essa frase boba de ‘reunir a banda de volta'”, ele nos diz, “mas realmente parece que sim.”

Longo se descreve como o “denominador comum” da equipe. Antes de trabalhar na 343 Industries, onde atuou como diretor de criação no Halo Infinite até sua partida em 2019, ele trabalhou com os co-fundadores Jeff Morris em um projeto cancelado de Star Wars (uma vítima do fechamento da LucasArts após a aquisição da Disney) e Forest Swartout Large na Crystal Dynamics.

O restante da equipe (15 foram contratados até agora, de um total projetado de 20) vem de origens semelhantes, segundo nos disseram. Longo não está pronto para compartilhar nomes ainda, mas promete “um monte de ex-pessoal da LucasArts, Crystal Dynamics, 343 … Basicamente, olhamos para trás em nossas carreiras nos últimos 25 anos ou mais e perguntamos: ‘Quem eu quero para trabalhar de novo? ‘”

Longo ficou surpreso, diz ele, com o número de pessoas que disseram sim. “Acho que todos nós estávamos em um espaço de cabeça semelhante ou em um ponto semelhante em nossas carreiras, em que pensávamos, ‘Se vamos fazer isso, provavelmente é a hora de fazê-lo.'” O apelo, além do O aspecto de reunião da banda, parece ter sido a chance de colocar de lado as grandes franquias e fazer algo novo.

Novo amanhecer

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(Crédito da imagem: Twin Suns Corp)

O estúdio já tem dois projetos em andamento. Longo confirma alguns detalhes escassos: ambos estão sendo feitos no Unreal Engine. Ambos estão no reino dos jogos de ação de primeira e terceira pessoa. (Ele não vai se comprometer a ser um de cada, mas essa parece ser uma aposta segura.) E ambos são títulos AAA originais.

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Isso é uma raridade hoje em dia, e Longo reconhece o risco, dizendo: “Acho que qualquer um que não está se enganando” – mas, após longos meses discutindo potenciais investidores e editoras, ele diz que encontrou um grau surpreendente de entusiasmo e fome de novas ideias. Tanto para os investidores quanto para os Twin Suns, o risco é compensado pelas recompensas potenciais de encontrar ouro. E para os desenvolvedores, liberdade recém-descoberta.

“É divertido trabalhar com grandes IPs”, diz Longo, “mas é claro que eles vêm com restrições e coisas que você precisa obedecer”. Então, com tanta experiência em minerar esses universos estabelecidos, como isso se compara a começar do zero? “É completamente diferente e assustador, para ser honesto.”

Sabedoria infinita

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(Crédito da imagem: 343 Industries)

Longo deixando seu papel como diretor criativo de Halo Infinite ganhou as manchetes em 2019. Então, como é a sensação de assistir a revelação gradual do jogo de fora? “É uma chatice não fazer parte disso, mas estou animado por eles.” Ele diz que pode ver “muitos lampejos de esperança que sempre tive sobre aquele projeto” nas filmagens que foram lançadas desde sua partida. “Eles têm muitos desafios e tem sido um caminho difícil – e eu participei muito disso – mas é uma boa equipe e ainda acredito na visão.”

Longo reconhece a tentação de pegar todos os jogos em que a equipe trabalhou, junto com todas as suas outras influências (“jogos, quadrinhos, filmes, Dungeons & Dragons – tudo”) e tentar colocá-los em um único produto. “Não devemos ser influenciados pela abordagem da pia da cozinha.”

Isso é vital para as ambições AAA do estúdio – “um termo carregado”, admite Longo, um termo que ele hesita um pouco em usar, principalmente por causa das associações com “isso pode afetar a qualidade de vida”. Mas Twin Suns optou por ficar com o rótulo porque ele comunica a ambição do estúdio, o tipo de jogos que ele espera “enfrentar de igual para igual”.

No horizonte

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O cofundador e COO da Twin Suns Forest Swartout Large trabalhou nos jogos Hitman e Tomb Raider (Crédito da imagem: Twin Suns Corp)

Quando sugerimos que o número de funcionários do estúdio parece pequeno para um único projeto AAA, quanto mais dois deles, Longo esclarece que esse número é apenas para a demonstração inicial e prototipagem, antes que o processo de contratação se intensifique no final do ano. “Não podemos fazer o tipo de jogo do qual estamos falando com 20 pessoas”, diz ele. “Não queremos que a empresa cresça, mas seremos um estúdio de pequeno a médio porte quando atingirmos nosso pico.”

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À medida que a empresa cresce, Longo faz questão de manter uma cultura saudável. A página de destino do estúdio declara sua dedicação ao “desenvolvimento justo e ético”. Isso inclui práticas de contratação mais diversificadas, Longo nos diz, bem como remuneração mais justa. Ele nunca levanta explicitamente o espectro da crise, mas é sincero sobre a “disfuncionalidade” que ele vê na indústria dos videogames agora: “Há muitas culturas destruídas por aí.”

Twin Suns espera fazer a sua parte para remediar isso, aprendendo com a experiência de sua equipe, todos os sucessos que tiveram e os erros que cometeram e viram cometidos ao longo do caminho. “Já passamos por muitas empresas diferentes”, diz Longo. “Se vamos fazer isso, pode muito bem ser de uma maneira melhor do que sentimos no passado.”

Este recurso apareceu pela primeira vez na revista Edge. Para obter mais informações, assine Edge e receba a revista diretamente em sua porta ou em um dispositivo digital .