Nunca houve melhor altura para trazer de volta o multijogador furtivo de Assassin’s Creed: Brotherhood

"Irmandade (Crédito da imagem: Ubisoft)

Foi apenas recentemente que a Ubisoft revelou que logo se concentraria mais em seus esforços free-to-play, levando muitos a questionar a direção futura das franquias mais estabelecidas da editora. Far Cry está destinado ao tratamento real de batalha? Os cosméticos pagos na Divisão vieram para ficar? O verdadeiro tesouro em Skull and Bones acabará sendo nosso saldo bancário? Esses exemplos hipotéticos são extremos, mas a ansiedade expressa por uma certa seita de jogadores não é infundada, considerando algumas das tentativas anteriores da indústria de fundir os conceitos de “frêmio” e AAA.

Independentemente disso, dado que Assassin’s Creed é um dos maiores e mais duradouros IPs no estábulo da Ubisoft, seria natural que a série fizesse experiências com free-to-play no futuro. Embora The Division: Heartland esteja traçando seu próprio caminho por essas águas, não há necessidade de Assassin’s Creed começar do zero, especialmente quando um projeto multiplayer legal (e pouco apreciado) para a série já existe.

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(Crédito da imagem: Ubisoft)

Foi em Assassin’s Creed: Brotherhood, em 2010, especificamente, durante o emocionante capítulo do meio da trilogia Ezio, que a Ubisoft percebeu como poderia ser o PVP dedicado em um jogo de Assassin’s Creed. A editora introduziu um conjunto de modos como Wanted, Escort e Chest Capture que se manteve fiel ao que significava ser um assassino, agindo como um playground competitivo cheio de oportunidades de risco / recompensa centradas no furto, onde se aproximar diretamente dos inimigos era mal visto. Em vez disso, os jogadores foram desafiados a se esconder à vista de todos, fazer o possível para se misturar às multidões de NPCs, enquanto esperavam pacientemente pelo momento perfeito para atacar o alvo designado. A ideia era mais ousada, senão especialmente complexa, mas tentar enganar os rivais do mundo real usando astúcia e furtividade soava como uma marca para Assassin’s Creed, e era diferente de qualquer outra coisa por aí.

Seu objetivo final era marcar o maior número de pontos derrubando tantos alvos quanto possível em rápida sucessão. A única informação que você teria de continuar, entretanto, era que o alvo teria uma das 21 formas diferentes. A partir daqui, seria um simples caso de rastrear sua vítima usando o sinalizador de radar na tela para seguir a direção de sua vítima, aproveitando as vantagens específicas de seu personagem e quaisquer bônus de sequência acumulados para detectar movimentos não naturais antes de avançar para a matança. Essa configuração semelhante a um tabuleiro de xadrez permitia vários jogos tensos de gato e rato, especialmente porque você sabia que, além de ter um alvo nas costas, também sempre era vítima da perseguição de outra pessoa.

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Foi correr mais perto de um alvo vale a pena revelar sua própria posição? Nem sempre. Muitas vezes, os jogadores mais bem-sucedidos eram aqueles que jogavam o jogo mais furtivamente, aprendendo os vários layouts dos mapas para utilizar os esconderijos de forma eficaz. Você nunca sabe quando seus próprios esforços furtivos foram comprometidos, o que fez ser repentinamente assassinado por trás ou por cima parecer chocante. Até mesmo o ato de escapar depois de matar você mesmo incorria em seu próprio risco, pois por um breve momento sua verdadeira natureza seria deixada clara para qualquer espectador. Isso tornava o jogo defensivo usando bombas de fumaça, uma isca e coisas do gênero, tão importante quanto saber quando se proteger.

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(Crédito da imagem: Ubisoft)

“Como a Ubisoft pretende aumentar significativamente seu foco free-to-play, seria sensato reinvestir no modelo multijogador competitivo original de Assassin’s Creed”

Ubisoft despejou muito esforço na porção multiplayer da Brotherhood, indo tão longe a ponto de fornecer uma explicação dentro do universo para sua inclusão. Mais uma vez ambientado inteiramente no Animus, cada partida é enquadrada como uma sessão de treinamento onde os jogadores assumem os papéis de Templários em uma instalação da Abstergo que estão usando as memórias de seus ancestrais para adquirir novas habilidades – cortesia do “efeito sangramento”. Isso alimentava perfeitamente o sistema de progressão integrado do multiplayer, que recompensava os jogadores com habilidades e habilidades aprimoradas à medida que eles se classificavam. Essas ideias continuaram a ser refinadas e desenvolvidas em todas as sequências subsequentes até Assassin’s Creed: Unity em 2014, quando o modelo de assassino contra assassino foi eventualmente substituído por quatro jogadores co-op.

No entanto, como a Ubisoft parece aumentar significativamente seu foco free-to-play, seria sensato reinvestir no modelo multiplayer competitivo original de Assassin’s Creed. Porque apesar de ter uma base de jogadores pequena e dedicada no PC mais de dez anos após ter sido introduzida pela primeira vez, esta tentativa furtiva de PvP ainda tem seus encantos e poderia se beneficiar muito por ser a principal atração de um produto polido, em vez de ser varrida por a maioria como um complemento experimental sem nada a oferecer. Nem todas as mecânicas da Brotherhood iriam se transformar perfeitamente em um jogo moderno – as inovações contínuas da série no território de RPG provam isso – mas a base está aí para uma forma de multiplayer que recompensa a paciência do jogador.

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Foco free-to-play

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(Crédito da imagem: Ubisoft)

A Ubisoft está lentamente fazendo incursões no mercado free-to-play e não obteve sucesso imediato, pelo menos não na mesma escala que a Activision e a EA. Hyper Scape, com todos os seus breves momentos de diversão e criatividade, falhou em iluminar o mundo, empalidecendo em comparação com outras royales de batalha populares como Apex Legends e Call of Duty: Warzone. Talvez o próximo passo deva ser investir em algo novo e totalmente único – jogando com os pontos fortes da Ubisoft, ao invés de perseguir tendências. É por isso que o PvP furtivo de Assassin’s Creed vale bem a pena revisitar: porque há uma lacuna no mercado para uma experiência multijogador mais estratégica e de ritmo lento que não ataca a mira de uma arma.

Ao contrário da crença popular, a Ubisoft deve ser líder em qualquer área em que queira ter sucesso, não uma seguidora. Inovar sobre os pilares centrais de Assassin’s Creed: o multiplayer da Brotherhood quando inevitavelmente considera como adaptar isso – sua maior franquia – para o mercado de acesso gratuito seria uma boa maneira de fazer isso. Os blocos de construção já existem para que esse modelo seja levado muito mais longe dentro do espaço multijogador moderno, e isso não significa que o editor não possa se inspirar em nomes como Overwatch ou mesmo Rainbow Six: Siege por meio de implementando personagens heróis no estilo operador, recompensas cosméticas e, claro, passes de temporada. Minha única esperança é que, ao tentar jogar de graça, Assassin’s Creed pelo menos considere fazer do stealth estratégico sua pedra angular.