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Todo mundo sabe que dois médicos, ‎Ray Muzyka‎ e ‎Greg Zeschuk‎, construiu a BioWare como um negócio. Mas a cultura e os personagens que fizeram do estúdio um sucesso foram concebidos na mesa de James Ohlen.

Ohlen foi o mestre das masmorras da campanha de papel e caneta que deu origem ao portão de Baldur. Em vez de brincar com o tipo de super-heróis otimizados que tendem a estrelar RPGs de computador, o grupo criou personagens profundamente falhos e ficou com eles. Khalid era um lutador com um status de força abaixo do esperado, o que contribuiu para uma personalidade definida pela baixa auto-estima. Minsc era um bárbaro que tinha o hábito de tombar durante o combate e, portanto, seu jogador, Cameron Tofer, inventou um companheiro de hamster para correr pelo campo de batalha no lugar de Minsc.

Esses membros não convencionais do partido moldaram o RPG inovador que se seguiu, dando à Baldur’s Gate uma irreverência que equilibrou suas proclamações de doomias e intrigas políticas. Eles também ensinaram os jogadores a abraçar a imperfeição: se você escolhesse a curandeira assertiva e o druida Jaheira, também teria que levar o marido dela, Khalid, e encontrar uma maneira de fazê-lo trabalhar – talvez descobrindo seu potencial como baluarte da festa. Você ainda pode ver essa inclusão no DNA da BioWare hoje.

(Crédito da imagem: Beamdog)

É por isso que importa onde James Ohlen vai. No início deste mês, ele anunciou a fundação de um novo estúdio com um velho mucker da BioWare Austin, Chad Robertson. A Archetype Entertainment é uma “divisão autônoma” dos proprietários de D&D, Wizards of the Coast, e fará RPGs baseados em histórias com foco em escolhas impactantes.

“Estamos construindo jogos que representam a diversidade de nosso público”, afirma o estúdio em seu site. “Também acreditamos que os estúdios de jogos devem capacitar os principais desenvolvedores e desafiá-los com projetos ambiciosos, moldados por uma visão criativa forte e claramente comunicada”.

É uma afirmação que lembra algumas das limitações que Ohlen enfrentou na BioWare Austin, um estúdio que ele co-fundou e que muitas vezes foi subestimado.

Star craft

(Crédito da imagem: Archetype Entertainment)

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A BioWare Austin foi criada para fazer Star Wars: The Old Republic, um MMO que foi justamente criticado no lançamento por se parecer muito com World of Warcraft. Quando Ohlen deixou a BioWare no verão de 2018, ele se arrependeu de não ter dirigido o projeto mais longe de sua inspiração mais óbvia..

“Eu era o diretor do jogo, o que significava que eu tinha mais poder”, disse ele à Game Informer. “Mas muitas vezes senti que era o capitão do Titanic e poderia dirigir um pouquinho se colocasse todos os meus esforços nele”.

No entanto, The Old Republic contém algumas das melhores aventuras da BioWare. O estúdio se comprometeu a encher o jogo com várias histórias de origem, e uma vez que eles tiraram as campanhas obrigatórias de Jedi Knight e Sith Warrior, eles se aprofundaram nos papéis que raramente chamam a atenção: Smuggler, Bounty Hunter, Imperial Agent . Este último o colocou como, essencialmente, um zelador dos Sith – limpando depois de suas impulsivas, confusas e estrategicamente mal aconselhadas matanças. Isso não soa como uma perspectiva fascinante para um RPG?

Nos anos seguintes, a BioWare Austin aperfeiçoou seu ofício em expansões principalmente para um jogador como Cavaleiros do Império Derrotado, que apreciavam a complexidade moral de uma aliança Jedi-Sith. Enquanto o mundo engoliu qualquer boato ou crítica sobre Knights of the Old Republic 3, o estúdio silenciosamente construiu dignos sucessores com o nome.

Em 2014, parecia que o BioWare Austin finalmente criaria algo para si. E, apropriadamente, esse jogo inovador seria fortemente inspirado pelo D&D de mesa. Shadow Realms foi projetado para ser jogado por cinco jogadores – quatro juntos em uma festa e o quinto contra eles como uma espécie de mestre malévolo. O Senhor das Sombras controlaria criaturas, montaria armadilhas e mudaria o ambiente para enganar heróis. Shadow Realms teria sido o primeiro jogo da BioWare a ter um pé explicitamente no mundo real, já que seus protagonistas seriam transportados da Terra para um mundo de fantasia paralelo, a Embra.

(Crédito da imagem: BioWare)

“O Archetype Entertainment representa uma chance para os ex-funcionários da BioWare Austin fazerem algo por si mesmos.”

Infelizmente, ‘parecia’ e ‘teria’ são as palavras-chave – Shadow Realms foi mais tarde cancelado em favor de mãos extras em Dragon Age: Inquisition e Mass Effect: Andromeda, dois jogos liderados por outros estúdios da BioWare.

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O desenvolvimento do Anthem seguiu o mesmo padrão. Apesar de seus anos de experiência com o único jogo online da BioWare, Austin foi rebaixado para o segundo estúdio do projeto. A direção criativa foi apreciada pela equipe em Edmonton, o escritório mais antigo da BioWare.

De acordo com um relatório sobre a criação da Anthem, alguns funcionários de Austin consideraram seus conhecimentos demitidos e ficaram frustrados com a falta de orientação clara de Edmonton. Pode ser a BioWare Austin que finalmente esculpe o Anthem em algo que vale a pena tocar, já que o estúdio assumiu os serviços ao vivo após o lançamento. Mas um jogo confuso com uma reputação terrível dificilmente é uma recompensa adequada por toda essa paciência.

O Archetype Entertainment, portanto, representa uma chance para os ex-funcionários da BioWare Austin fazerem algo por si mesmos. Seu primeiro projeto é um RPG de ficção científica – mas com o Wizards of the Coast a bordo, deve ser apenas uma questão de tempo até que Ohlen retorne à sua mesa de D&D.

Espero que não tenhamos que esperar muito para adicionar o primeiro projeto do Archetype à nossa grande lista de próximos jogos.