No ano passado, as Nações Unidas publicaram um relatório do Painel Intergovernamental sobre Mudança Climática, e ele pintou uma imagem sombria do futuro da Terra. Se os líderes mundiais não fizerem reduções drásticas nas emissões de carbono do país, disse o relatório apoiado por quase 100 cientistas de renome, estaremos enfrentando uma catástrofe internacional de proporções não contadas a partir de 2040, marcada pelo aumento das temperaturas, freqüentes desastres naturais, uma acentuada crise de refugiados, escassez de alimentos e água e o colapso da ecologia global como a conhecemos.

Não é de admirar, então, que tantas pessoas passem mais e mais tempo jogando videogames do que nunca. Não apenas apresentam espaços imperecíveis não afetados pelo início do tempo, mas oferecem bolsões manejáveis ​​de escapismo a partir de um mundo em que cada vez mais sentimos que temos pouco controle.

Mas a terra tem apenas uma vida

E se os videogames pudessem ser mais do que uma pausa superficial dos perigos e das duras verdades da realidade? E se eles pudessem ensinar e capacitar a próxima geração sobre a questão que define nossa era? Claro, isso pode significar que nosso entretenimento interativo nos desafiará a lidar com uma questão difícil em vez de fugir dela, mas se isso fizer parte do custo de um futuro mais sustentável, então seríamos estúpidos para reclamar. Embora o meio tenha estado disposto a se interessar pelo assunto em um nível superficial aqui e ali, estamos começando a entrar em uma era na qual os desenvolvedores integram sistematicamente as realidades do aquecimento global ao fluxo e refluxo de sua jogabilidade – talvez como um reação subconsciente à sua crescente urgência no domínio público.

Pegue a recém-lançada expansão para Civilization 6 de Sid Meier, Gathering Storm, que lança um sistema abrangente de mudança climática na receita familiar da estratégia e da política. O jogo monitora a emissão de carbono de cada civilização e correlaciona-a com o impacto direto na ecologia da partida. Seja muito ganancioso queimando tantos combustíveis fósseis quanto possível, por exemplo, e você e todos os outros líderes mundiais no jogo terão que lidar com a elevação do nível do mar, temperaturas e desastres naturais que podem ameaçar arruinar qualquer civilização rival.

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Curiosamente, Gathering Storm também introduz uma mecânica do Congresso Mundial na Civilização 6, na qual os líderes podem realizar cúpulas regulares para tentar trabalhar juntos para o bem maior (reduzir a pegada de carbono da humanidade na terra antes que a mãe natureza decida que já teve o suficiente). É claro que nem todos os países cumprem necessariamente seus compromissos, e há um senso de arte imitando a vida à medida que você e outros jogadores reencenam as consequências do Acordo Climático de Paris.

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A série Civilization sempre foi boa em simular o puxão e a puxada da realpolitik, mas a Gathering Storm é excelente em demonstrar o imenso desafio aparentemente impossível de resolver a mudança climática além do nível estadual, que requer cooperação internacional em uma escala nunca antes alcançada. Em alguns casos, a situação pode tornar-se tão preocupante que sua única esperança de sobrevivência é desenvolver a tecnologia espacial para escapar completamente ao tabuleiro de jogo.

Enquanto observava minha civilização levar as estrelas para deixar para trás um planeta que eu e inúmeros outros haviam destruído através da guerra, ganância e obstinação humana, não pude deixar de sentir um nó na garganta e pensar se a Terra realmente seria na mesma direção. A nova expansão do Civilization 6 é difícil de engolir, então, o presságio para o futuro da humanidade, mas os jogos não precisam parar com o alarmismo não filtrado quando se trata de seu subtexto ecológico.

Blocos de construção para mudar

Um mod recém-lançado do Minecraft chamado GlobalWarming, por exemplo, foi criado por um estudante de computação no ano passado e tenta ensinar o vasto público de crianças e jovens sobre os problemas lógicos subjacentes envolvidos na luta coletiva contra a mudança climática. A GlobalWarming introduz o Dióxido de Carbono na atmosfera do cenário de blocos de Minecraft e, à medida que os jogadores continuam seus negócios de criação de sobrevivência, suas ações podem ter uma contribuição positiva ou negativa para os precários níveis de CO2.

A fundição de metal, não surpreenderá você, emitirá dióxido de carbono no ar, o que, por sua vez, pode levar a efeitos colaterais devastadores, como incêndios florestais, tempestades e a completa dizimação da vida aquática. Os jogadores podem tentar evitar este Efeito Estufa, no entanto, plantando árvores ou mesmo comprando compensações de carbono, o que encoraja outros jogadores a plantar árvores em seu lugar.

O criador da GlobalWarming, Nick Porillo, está tão interessado no aspecto filosófico do ambientalismo quanto no lado científico, imaginando o mod como um experimento de pensamento virtual que estuda conceitos como O Dilema do Prisioneiro. “A cooperação é fundamental porque, no final, todos ficam melhor se gastarem um pouco mais do seu tempo reduzindo as emissões, em vez de poluir o máximo possível”, explicou Porillo em entrevista à Motherboard. “Se a maioria dos jogadores não concordar em ser quase neutros em carbono na forma como eles jogam, então a pontuação de carbono só continuará aumentando no jogo. Uma vez que o dano tenha um impacto negativo nos jogadores, eles começarão a pagar a ‘dívida’ que acumularam. ”

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A GlobalWarming não é apenas mais um exemplo de alarmismo quanto às mudanças climáticas, embora o medo seja, sem dúvida, um poderoso e necessariamente motivador para a ação ambiental. Ele está ensinando os jogadores de Minecraft como soluções práticas entre as partes concorrentes podem ser alcançadas em prol de um objetivo comum, encorajando-as a fazer pequenos sacrifícios precoces a pedido de gratificação tardia (a gratificação é a sobrevivência da própria biosfera).

A morte acelerada do calor do planeta em que vivemos está finalmente forçando nossa ficção a contar com uma realidade que não pode mais ser ignorada.

Ninguém está dizendo que os líderes mundiais do futuro conseguirão um acordo verde de sucesso porque aprenderam suas táticas de negociação a partir de um mod Minecraft, mas por um dos jogos mais populares do mundo para engajar criticamente com as barreiras humanas à ação internacional sobre as mudanças climáticas? Vai ter bolsos da próxima geração pensando no mínimo.

Se a GlobalWarming é uma tentativa humilde do Minecraft Modder de espalhar sementes de conhecimento através do jogo, a Eco é a sua evolução natural e grandiosa. Um jogo de sobrevivência criado no ano passado, o Eco está inserido em um universo processualmente gerado com uma biodiversidade próspera de flora e fauna. Você tem a tarefa de salvar o planeta de uma greve de meteoro iminente, construindo assentamentos e cooperando com a comunidade de jogadores mais ampla, mas todo o ecossistema é tão vulnerável à má administração humana quanto a rocha gigante se aproximando dela.

Apoiado pelo governo de jogadores e economias, Eco foi anunciado pelo desenvolvedor Strange Loop como “Tragedy of the Commons, o jogo”, que está mordendo a marca. Não apenas os jogadores devem ter um bom equilíbrio entre crescimento e sustentabilidade, eles terão que fazê-lo enquanto se envolvem com a comunidade em geral participando de eleições, propondo novas leis, estabelecendo taxas de impostos e desenvolvendo especializações na economia local.

Se isso soa complexo, é apenas um simulacro das complexidades envolvidas na construção de um mundo sustentável fora do virtual, e você pode encontrar dezenas de jogadores do Eco no Reddit reclamando sobre os desafios de encurralar sua comunidade no jogo em torno da sobrevivência a longo prazo. a despesa do crescimento imediato. Em alguns casos, debates sobre tributação descem em conflitos polarizados entre tribos políticas, enquanto em outros, as ações egoístas de um único freerider podem debilitar o ambiente para todos os que o rodeiam.

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Como o GlobalWarming da Minecraft, mas em uma escala muito maior e mais detalhada, o Eco é uma janela em tempo real para a dinâmica circular da ação climática coletiva contra o relógio. Em 2016, o Strange Loop ganhou uma doação de US $ 10.000 depois de ganhar o Games for Change Climate Challenge por criar uma “ferramenta eficaz de comunicação e educação climática”, mesmo quando a Eco estava nos primeiros estágios de desenvolvimento, e seu poder como estudo de caso o futuro está ficando cada vez mais potente.

Relógio de contagem regressiva

Um dos principais obstáculos à ação política sobre a mudança climática é que, na maioria das vezes, é difícil visualizar uma ameaça que está a anos de ter um efeito direto sobre a média de Joe. Junte isso a uma das desvantagens inerentes à democracia, na qual os políticos estão muito preocupados em resolver problemas imediatos antes da próxima eleição sobre qualquer crise iminente, e você pode ver porque a mudança no topo é lenta. Mas os videogames podem fechar a lacuna nessa desconexão cognitiva, lançando-nos em mundos digitais e comunidades já sitiados pelo aquecimento global e forçando-nos a lidar com o impacto, ali mesmo.

Apesar do poder dessa imersão, os grandes títulos orçamentários são – na maioria das vezes – cautelosos para se engajar nesse tipo de assunto saliente, além de talvez se referir brevemente à mudança climática como a razão para mais um apocalipse de videogame. Mas e se não fossem apenas os modders e desenvolvedores independentes que canalizam a comunicação climática através do jogo, mas a Naughty Dogs e a BioWares da indústria, que podem falar para uma audiência com milhões?

Como Civilization 6, Minecraft e Eco demonstram tão bem, combater uma das maiores ameaças à nossa existência é um acordo de “todas as mãos no convés”, e essa ampla rede de participação não exclui os desenvolvedores de jogos. Felizmente, parece que a aceleração da morte por calor do planeta em que vivemos está finalmente forçando nossa ficção a contar com uma realidade que não pode mais ser ignorada.

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