Revisão das melhores fotos: Ex Machina acerta você no estômago e no coração

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O que acontece quando o homem comum recebe um upgrade? O que você faz com poder e responsabilidade? E só porque você pode falar com as máquinas, qualquer homem – ou super-homem – pode assumir as intermináveis ​​engrenagens e engrenagens que constituem o nosso mundo?

Créditos Ex Machina

Escrito por Brian K. Vaughan
Arte de Tony Harris, Tom Feister, JD Mettler e Jim Clark (com arte de Chris Sprouse, John Paul Leon e Jim Lee)
Letras de Jared K. Fletcher
Publicado por DC
‘Rama – Avaliação 8 de 10

Essa é a pergunta que é feita por Ex Machina, o drama político-super-heróico de Brian K. Vaughan e Tony Harris. Ao longo de seis anos e mais de 50 edições, a série foi um trabalho massivo para dois criadores no topo de seu jogo. Vendo os altos valores de produção combinados com uma premissa pioneira, Ex Machina é um livro que não deve ser vivido questão a questão – é um enredo que merece um olhar global.

Não tenha dúvidas sobre isso – o Ex Machina é construído como um muscle car: todo o poder e com a resistência de um artesão. Só de olhar para a primeira edição, mesmo anos depois de ter sido impressa, ainda tem um impacto, desde a primeira página inicial da Grande Máquina até o local assustador da torre do World Trade Center. A partir dessas primeiras 30 páginas, Vaughan estabelece o personagem de Mitchell Hundred, apresentando seu presente político e seu passado super-heróico – bem como um elenco de personagens coadjuvantes vibrantes. Mesmo que Hundred seja superficial o suficiente para que o leitor possa se projetar nele, você percebe que Hundred pode falar com as máquinas – e você percebe que essa não é uma solução rápida para todos os problemas. Você adquire Bradbury no momento em que ele diz: “Eu batia naquela garota como uma porta de tela”. Você tem Wylie e Kremlin e toda a multidão de personagens, enquanto Vaughan e Harris estabelecem um status quo tão preciso que você pode acertar seu relógio de acordo com ele.

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(Crédito da imagem: Tony Harris (DC))

Mas o verdadeiro mecanismo desta série não são os poderes dos super-heróis de Hundred, mas as situações que ele assume como prefeito da cidade de Nova York. Quando Vaughan está canalizando seu Aaron Sorkin interior, ele atinge o auge de seus poderes. Ele claramente fez sua pesquisa, como durante o primeiro “caso” da antiga Grande Máquina – uma mulher cuja pintura justapondo Lincoln e a palavra com N se transformou em alguma dinamite política. Ele não apenas cria um problema aparentemente intratável, mas consegue encontrar uma solução inteligente – para não mencionar alguns comentários sérios sobre a natureza da crítica – no espaço de duas páginas. Mesmo que nem todo elemento político da série seja um home run – a trama do terrorismo, que se pensaria que seria a mais ressonante depois do 11 de setembro, quase cai por terra devido à falta de urgência, mesmo como um especial olhando para Ku Klux Klan e anonimato mascarado é a questão mais inteligente da série – ver a habilidade de Vaughan em inventar argumentos e contra-argumentos é talvez sua maior força. Embora sua tendência de lançar bombas factóides possa às vezes ser um pouco óbvia, Vaughan também faz você pensar.

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E talvez esse seja o efeito colateral mais interessante de Ex Machina: que Vaughan tem as propriedades de realização de desejos do gênero de super-heróis misturadas ao mundo contencioso da política urbana. Você nunca se perguntou: ‘E se os políticos fizessem as coisas de maneira diferente?’ Este livro tentou ‘mudar’ muito antes de se tornar um slogan político: Ver Hundred empurrando para o casamento gay em 2005 – em uma época, no mundo real, onde apenas Massachusetts era o único estado na união a legalizá-lo – é aquele tipo de libertarianismo impetuoso do tipo faça-o-que-quiser-não-me-machuque que não apenas faz o quadrinho sair da página, mas faz com que essa história pareça prescientemente à frente de seu tempo.

E, no final das contas, esse nível de realização de desejo se mistura com o trauma nacional quando Vaughan nos leva de volta ao 11 de setembro – é assustador, o mesmo terror que as pessoas sentiam em escritórios e escolas em todo o país. Todos nós queríamos um herói para parar a loucura, e neste universo lindo, horripilante e assustadoramente renderizado, Brian K. Vaughan o dá para nós.

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(Crédito da imagem: Tony Harris (DC))

Antevisão Ex Machina # 1

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(Crédito da imagem: Tony Harris (DC)) Imagem 3 de 3

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(Crédito da imagem: Tony Harris (DC))

Tony Harris, por sua vez, ajuda a definir o tom sobre o qual o resto da série se baseia. Esta não é uma indulgência de capa e meia de hiperrealidade, mas injetada com alguma realidade dura e rápida. É ótimo ver que a atuação acontece neste livro, seja Hundred fazendo um gesto obsceno ao advertir Bradbury sobre a mensagem de texto sobre sua “garganta profunda”, ou a expressão no rosto de um velho amigo quando ele está sentado sem teto em uma estação de metrô, incapaz de diga a diferença entre ficção e realidade.

“Eu … eu costumava voar. Não estou inventando isso, estou?” ele pergunta. “Eu realmente poderia voar?”

Esta é uma habilidade séria em ação.

E para ver suas coisas de super-heróis – bem, não há muitas vezes em que Hundred tenha seus momentos de ‘Big Damn Hero’, mas os flashbacks de 11 de setembro são tão impressionantes quanto assustadores. Vendo a Grande Máquina voar pela lateral de um prédio em colapso – gritando “por favor!” enquanto ele tenta em vão pegar uma mulher que parece suspeitamente com uma versão jovem de sua mãe – é absolutamente de partir o coração, enquanto o colorista JD Mettler espirra na página manchas de sangue e ferrugem.

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Mas eu acho que se esta série tem uma fraqueza, é esta – quase parece que, apesar da força de seu alto conceito, Vaughan não se sente confiante o suficiente para ter sucesso sem alguma ajuda. Embora a política esteja sempre em algum lugar em segundo plano, desde o início, parece que Vaughan se sentiu obrigado a inserir subtramas mais urgentes e violentas – seja um robô suspeito no terceiro arco ou um assassino de bombeiro no sexto – até artificialmente empurre a história mais rápido. Quase parece que ele está vendendo sua premissa (e seus leitores) um pouco curto, mas, novamente, a ação pode ser apenas seu druthers.

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(Crédito da imagem: Tony Harris (DC))

Ainda assim, não apenas o excesso de bits de ação permite que Harris enlouqueça com alguns dos aspectos mais viscerais desta série – você não vai esquecer a imagem de uma mulher cortando a própria mão com uma pedra dentada, enquanto Mettler gira o cena de um verde doentio para um vermelho avassalador e sobrenatural – e isso traz Vaughan de volta ao seu antigo stand-by: o momento de angústia. As coisas raramente acabam sendo o que parecem ser e, embora mantenha o leitor querendo mais, o uso excessivo às vezes faz com que pareça uma muleta em vez de uma ferramenta orgânica de narrativa satisfatória. Dito isso, quando Vaughan muda as coisas – em particular, questões autônomas com foco no companheiro perene Bradbury, Comissário Angotti, ou até mesmo os próprios autores são menos cartões de visita e mais mini-mundos vivos, respirando – é extremamente revigorante, mesmo que lembre você quão mais ampla esta série poderia ter sido.

No final das contas, a série serpenteia um pouco em seu terceiro ato. Vaughan consegue empurrar o ângulo super-heróico ao máximo com a introdução do vândalo fantasiado apaixonado conhecido como Trouble. Ela realmente salta fora da página devido ao design de imagem espelhada de Harris, bem como a motivação distorcida, mas sólida de Vaughan. No entanto, assim que os fogos de artifício de Trouble chegam ao fim, o motor que move este livro começa a dar certo. Considere isso por ter que construir um grande inimigo para Mitch lidar, mas, assim como o fracasso que o arqui-vilão Pherson traz para a mesa, o desenvolvimento tardio de Vaughan da mitologia por trás da transformação de Mitch soa um pouco vazio – mesmo que você fica emocionado ao ver como Harris retrata Mitch fazendo justiça com as próprias mãos.

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(Crédito da imagem: Tony Harris (DC))

No entanto, quando o arco final se desenrola, a série assume um tom totalmente novo. Este é o último grito, a marcha fúnebre, dois trens correndo para a destruição inevitável. Dizer que Vaughan nos dá algumas surpresas é dizer o mínimo – ele nos dá uma mudança de paradigma completamente. O jogo mudou irrevogavelmente, e você vê que o grande sucesso deste livro não é apenas o horror ou a culpa que Harris coloca no rosto de seus personagens. É a estrutura.

Este livro é planejado como uma máquina, com um projeto claro, uma linha de fundo clara desde a primeira edição até sua conclusão épica. Existem realmente heróis no mundo da política? E qual é a moralidade de um homem que quer salvar o mundo sozinho, a ponto de usar máscara? Tony Harris acerta você no estômago, enquanto o BKV acerta você no coração.

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[Nota do editor: esta revisão foi publicada originalmente em 2010.]