A minha luta de 6 anos para ter o meu JRPG preferido envolveu uma rave, uma noite inteira em Manhattan e uma PS2 com bloqueio de região

O bêbado na casa de banho da discoteca disse-me para ir à GameStop na Quinta Avenida. Apesar do seu estado de embriaguez nas primeiras horas da manhã de sábado – o seu discurso arrastado mal se ouvia contra o baixo abafado e os loops de piano que vinham da sala principal – ele tinha a certeza de que os caixotes das pechinchas da loja de videojogos podiam, apenas podiam, conter uma ou duas cópias de Suikoden 3. Num estado semelhante de insobriedade, abracei o estranho com os braços abertos, agradeci-lhe e cambaleei de volta para a pista de dança.

Aconteça o que acontecer, agora ia definitivamente comprar uma PS2 de região NTSC para complementar a minha consola PAL na Escócia. Verifiquei o meu relógio: passava pouco das cinco da manhã. O DJ holandês Ferry Corsten ainda tinha mais uma hora para tocar. Nesse dia, o meu voo para Glasgow chegava às 16 horas. E a GameStop na Quinta Avenida só abriria daqui a umas horas.

Jogue novamente

Suikoden 3

(Crédito da imagem: Konami)NOD TO THE CLASSICS

Suikoden 2

(Crédito da imagem: Konami)

Os remasters de Suikoden 1 e 2 trazem os antigos JRPGs aos novos jogadores no próximo ano

Descobri a série Suikoden por acidente. Depois do meu 12º aniversário, em 1998, usei o dinheiro da minha família para comprar o jogo de ritmo de NanaOn-Sha, PaRappa The Rapper, para a PSOne. Detestei-o – tanto que o troquei na minha loja de videojogos local poucos dias depois. Não tinha ouvido falar de Suikoden até então, mas a sua belíssima caixa chamou-me a atenção e a sua promessa de travar uma guerra contra um império corrupto e construir um exército de 108 personagens jogáveis cativou a minha imaginação. Tendo terminado Final Fantasy 7 pela primeira vez há pouco tempo, a minha experiência com JRPGs era limitada, mas apaixonei-me por Yoshitaka Murayama e pelo RPG emblemático da Konami a partir do ecrã de título.

Alguns anos mais tarde, Suikoden 2, um jogo que é agora considerado um dos melhores JRPGs de todos os tempos – um jogo que, nos últimos anos, tenho comparado a Pokemon e Game of Thrones – chegou às costas europeias. Com base em tudo o que o seu antecessor criou e, depois, aumentando-o de forma irreconhecível, a sequela é, até hoje, um dos melhores jogos que já joguei; com mais de cem personagens jogáveis, cada uma com uma série de armas, armaduras e magias personalizadas, e um conjunto de histórias de fundo sinceras e sofisticadas a condizer.

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Quando Suikoden 3 foi anunciado em 2001, fiquei fora de mim. O primeiro da série a chegar à PS2, o terceiro jogo foi também o primeiro a adotar gráficos 3D – contra os visuais 2D ao estilo de Alundra dos dois primeiros jogos – e o primeiro a tecer a sua narrativa em torno não de um, não de dois, mas de três protagonistas distintos. Mesmo a partir das primeiras imagens de ecrã partilhadas em revistas impressas da altura, era também evidente que havia uma série de personagens que regressavam, tanto boas como más, e eu mal podia esperar para me perder noutra incursão de alta fantasia com magia e dragões e batalhas épicas por turnos. Isto é, até ter sido anunciado como um exclusivo regional dos EUA e do Japão. E depois, a 11 de julho (Japão) e 24 de outubro (EUA) de 2002, dias que deveriam ter sido de celebração tornaram-se dias de luto.

Suikoden 4 e Suikoden 5 chegaram à Europa em 2004 e 2006, respetivamente – o último dos quais é a última entrada de linha principal da série – e eu saltei para cima deles, jogando e voltando a jogar ambos os jogos pouco depois de os completar. Como deve imaginar, cada jogo Suikoden existe dentro do mesmo universo partilhado e linha temporal alargada e, embora cada jogo seja praticamente autónomo em termos narrativos, sempre senti que tinha um ponto negro no meu conhecimento da série. Sites geridos por fãs como o Suikosource ajudaram a preencher as lacunas – vale a pena notar que Suikoden 3 é anterior ao YouTube em alguns anos – mas nada melhor do que sujar as mãos com a coisa real.

Os mesmos princípios aplicam-se aos sítios de consumidor para consumidor, o maior e mais reconhecido dos quais é, sem dúvida, o eBay. Eu sabia o que era o eBay no início e meados da década de 2000, mas só comecei a utilizá-lo com alguma regularidade na década de 2010. Dito isto, procurei consolas PS2 na região NTSC em 2003, talvez 2004, mas todas as que estavam disponíveis, tendo em conta os custos de envio, o IVA e os impostos alfandegários, estavam muito fora do meu alcance.

Vitória

Suikoden 3

(Crédito da imagem: Konami)

“Certamente que era apropriado, dado que tinha comprado o Suikoden original em segunda mão há tantos anos numa loja de videojogos, certo?”

E assim, em 2008, na sequência de um luto familiar próximo, a minha mãe, o meu pai, a minha namorada e eu reservámos três noites em Nova Iorque. Com os meus pais a viajarem depois para Boston e a minha namorada e eu a regressarmos a Glasgow, passámos os primeiros três dias a percorrer o circuito turístico de Manhattan – do Empire State Building a Staten Island, Little Italy, Central Park e muito mais. No final, devíamos ter descansado na última sexta-feira à noite… mas depois descobri que o já mencionado DJ Ferry Corsten estava a tocar no clube noturno Pacha, agora encerrado.

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Foi aí, no meio da festa – pontuada por música alta, luzes estroboscópicas e máquinas de fumo – que comecei a conversar com aquele desconhecido aleatório na casa de banho sobre videojogos. Falámos dos nossos jogos favoritos ao longo dos anos, dos nossos géneros preferidos e das séries mais bem cotadas. Falei de Suikoden e de como sempre lamentei não poder jogar o terceiro jogo de seis anos antes, em 2002, ao que o desconhecido me disse simplesmente: “Já experimentou a GameStop da Quinta Avenida?”

Não o tinha feito, claro, mas de repente a minha mente ficou acelerada. Concebi um plano na hora: iria à GameStop para ver se ela abria as portas, compraria uma consola PS2 da região dos EUA e iria aos caixotes das pechinchas à procura de uma cópia descartada do Suikoden 3. Era certamente apropriado, dado que tinha comprado o Suikoden original em segunda mão há tantos anos numa loja de videojogos, certo? Depois, voltaria para casa na Escócia, jogaria Suikoden 3 e apaixonar-me-ia por ele exatamente da mesma forma que tinha feito com todos os outros jogos até então.

E foi exatamente isso que fiz. Fiquei no clube até ao recolher obrigatório das 8 da manhã, muito depois de o DJ principal ter saído. Arrastei a minha namorada até à GameStop, na Quinta Avenida, com as roupas da noite anterior, esperei que o gerente chegasse e abrisse a loja, comprei uma PS2 da região dos EUA em segunda mão e… rufem os tambores… não consegui comprar uma cópia de Suikoden 3. Fiquei de rastos.

Arte da chave do lançamento original de Suikoden 3.

(Crédito da imagem: Konami)

O que fiz, no entanto, foi experimentar o eBay pela primeira vez em anos. Foi preciso procurar um pouco, mas consegui arranjar uma cópia em segunda mão do Suikoden 3, mais IVA, mais portes de envio, por menos de 50 libras (o que, na altura, era provavelmente cerca de 80 dólares). Joguei Suikoden 3 até à morte, e foi glorioso – tanto que é agora o meu JRPG preferido. Adoro Suikoden 2, Chrono Trigger, Final Fantasy 7 e Final Fantasy 8, mas a história, as personagens e a estranheza de Suikoden 3 colocam-no acima de todos os outros.

Se quiser ver o jogo, saiba que Suikoden 3 chegou às lojas digitais da PlayStation em todas as regiões em 2015 e que também vai receber uma bela remasterização HD feita por fãs. Adoraria reviver a sensação de o jogar pela primeira vez – e suportaria outra espera de seis anos, uma viagem transatlântica, uma conversa de bêbado e uma noite sem dormir na Big Apple num piscar de olhos.

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