A novela gráfica The Super Hero’s Journey é uma carta de amor à banda desenhada da Marvel

A adorada tira diária Mutts, do cartoonista Patrick McDonnell, fez 29 anos no início deste mês. A série, que acompanha as peripécias do cão Earl e do gato Mooch, foi em tempos considerada pelo criador de Peanuts, Charles Schulz, “uma das melhores bandas desenhadas de todos os tempos”.

McDonnell sempre criou outros trabalhos para além de Mutts. É também autor de 10 livros ilustrados, incluindo o Me….Jane, que contava a história da antropóloga Jane Goodall. Mais recentemente, tem estado a trabalhar num projeto que chamou imediatamente a atenção do Newsarama – um novo livro intitulado The Super Hero’s Journey, publicado através do selo MarvelArts da Abrams ComicArts.

Esta obra luxuosa, idiossincrática e bela é parte autobiografia, parte carta de amor a criadores icónicos como Steve Ditko, Jack Kirby e, claro, Stan Lee. O livro é realmente algo a contemplar, pois remistura e recontextualiza a arte clássica da Marvel juntamente com os seus próprios desenhos para contar uma história que é muito pessoal para McDonnell, uma história que gostámos muito de ler.

McDonnell tirou algum tempo da sua preenchida agenda para falar connosco sobre o novo livro, como a Marvel Comics influenciou Mutts e porque acredita que os super-heróis ainda são tão populares e vitais hoje em dia.

Arte de A Viagem do Super-Herói

(Crédito da imagem: Marvel / Patrick McDonnell / Abrams ComicArts – MarvelArts)

Newsarama: Patrick, talvez seja uma pergunta impossível com um livro tão único, mas como é que descreveria A Viagem do Super-Herói aos leitores?

Patrick McDonnell: A Viagem do Super-Herói é a minha “carta de amor” em forma de romance gráfico à diversão, maravilha e energia da banda desenhada original de super-heróis da Marvel, aquela com que cresci. O livro é uma mistura da minha arte e pinturas com páginas e painéis clássicos do trabalho de Stan Lee, Jack Kirby e Steve Ditko. Com o Quarteto Fantástico, os Vingadores e o Homem-Aranha, conta uma nova história de uma nova forma. Posso dizer com confiança que é diferente de tudo o que já viu no Universo Marvel. Como diria o Smilin’ Stan: “Possivelmente o desenvolvimento mais ousado e dramático no campo da literatura contemporânea” (penso eu).

Este é claramente um livro muito pessoal para si. Qual foi a primeira faísca de inspiração que o levou a fazer este livro?

Estava a acabar Heart To Heart, um livro em que colaborei com o Dalai Lama, e estava a pensar no que poderia fazer depois disso. O editor-chefe da Abrams Comics Arts (e amigo) Charles Kochman falou-me da nova linha de livros Marvel Art de Alex Ross. Perguntou-me se eu gostaria de fazer um livro com os super-heróis da Marvel. A minha resposta imediata foi “Sim!”, já disse tudo. Este era um sonho de miúdo tornado realidade. Capturar a maravilha da minha infância e a devoção a essas bandas desenhadas mágicas seria o tema subjacente a The Super Hero’s Journey.

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Arte de A Viagem do Super-Herói

(Crédito da imagem: Marvel / Patrick McDonnell / Abrams ComicArts – MarvelArts)

Quanto tempo é que o livro demorou a ficar pronto no total?

Tudo começou na mesa da cozinha a desenhar as minhas personagens favoritas da Marvel com lápis e lápis de cor quando tinha cerca de seis anos. O projeto final demorou um pouco mais de um ano a escrever, a pesquisar todas essas primeiras bandas desenhadas para obter inspiração e painéis apropriados, a fazer a arte, a compor a construção digital com o meu irmão Robert, a trabalhar com o grande designer Shawn Dahl e o fantástico lettering de Todd Klein. Para mim, foi um trabalho de amor total.

Os leitores podem não associar imediatamente o seu trabalho em Mutts a super-heróis, mas é evidente que a banda desenhada da Marvel teve um impacto profundo em si. Ainda vê algum ADN de super-herói no seu trabalho atual?

Inspiro-me na incrível imaginação, resistência e busca de excelência dos criadores da Marvel. O imenso corpo de trabalho de Jack Kirby é fenomenal. Ao longo de toda a sua carreira, deu sempre 100% de si em cada projeto. Está presente em cada página que desenhou. Penso no seu super-heroísmo quando me aproximo das exigências de produzir uma banda desenhada diária durante quase 30 anos. Em 2019, tive a honra de ter a lenda Joe Sinnott a desenhar duas das minhas páginas de domingo. Portanto, há um verdadeiro ADN Marvel em Mutts.

Arte de A Viagem do Super Herói

(Crédito da imagem: Marvel / Patrick McDonnell / Abrams ComicArts – MarvelArts)

A criação deste livro deu-lhe um maior apreço por criadores como Ditko e Kirby?

Os primeiros quadrinhos da Marvel eram muito divertidos. Eram cheias de vida. Como em qualquer nova forma de arte, pode sentir a excitação alegre, a brincadeira artística e a surpresa pessoal que estes artistas experimentaram enquanto produziam o trabalho. Aprecio mais do que nunca a sua imaginação e inocência.

O livro transita por vários géneros, abordando a banda desenhada romântica da Marvel e outros – até que ponto estes tiveram um papel importante na sua vida, ou você gostava apenas de capas?

Quando era miúdo, nunca li nenhuma banda desenhada romântica, mas sabia que faziam parte do Universo Marvel de Lee/Kirby. Para A Viagem do Super-Herói, achei que seria divertido fazer com que o Senhor Fantástico visitasse esse mundo paralelo. Adorava banda desenhada em geral, sobretudo da Marvel, mas também da DC (os seus livros mais peculiares como Metal Men, Doom Patrol e os Cinco Inferiores). Algumas das bandas desenhadas de humor também e, claro, a Mad Magazine.

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Arte de A Viagem do Super-Herói

(Crédito da imagem: Marvel / Patrick McDonnell / Abrams ComicArts – MarvelArts)

Como é que tem sido lidar com a Marvel enquanto faz este livro?

A Marvel tem sido óptima. Considerando o quão estranho é o meu livro, fiquei felizmente surpreendido por terem concordado em publicá-lo. Eles têm-me apoiado totalmente. Eles têm-me dado todo o apoio. Fico entusiasmado por ver o que virá a seguir para a inovadora marca Abrams MarvelArts.

Os super-heróis estão mais omnipresentes do que nunca. Porque é que acha que isso acontece? Porque é que eles são tão relevantes para o nosso tempo e para este momento em particular?

Nestes tempos loucos, andamos todos à procura de alguém que nos salve. Os super-heróis falam-nos desse sonho. Eles ligam-nos ao desejo que temos de sermos o melhor que podemos ser. Somos mais do que aparentamos. Uma das minhas frases favoritas do livro é: “Pode salvar o mundo antes de se salvar a si próprio?” Todos nós estamos a tentar encontrar esse super ser dentro de nós.

Há alguma personagem específica da Marvel que gostasse de escrever ou desenhar?

Os X-Men originais sempre foram os meus preferidos e adoraria poder brincar com eles um dia. A Viagem do Super-Herói ganhou vida própria e basicamente escreveu-se a si própria. Nunca pensei que o Senhor Fantástico e o Observador fossem as personagens principais de uma história da Marvel que eu viesse a escrever, mas é uma viagem que estou contente por ter feito.

The Super Hero’s Journey é publicado em capa dura pela Abrams ComicArts – MarvelArts a 26 de setembro.

Uma das outras bandas desenhadas mais populares de todos os tempos, The Far Side, quase teve um filme de ação ao vivo – e há imagens.

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