A origem secreta dos quadrinhos de Brad Meltzer

(Crédito da imagem: Quarenta e quatro etapas, Inc.)

Brad Meltzer é um romancista em prosa super-sucesso, um autor de não ficção e até mesmo um apresentador de programa de TV – mas ele também é um escritor de quadrinhos. E o mais importante para ele, ele é fã de quadrinhos.

A ousado fã de quadrinhos.

“Sou da filosofia de: se você lê quadrinhos, diga em voz alta e com orgulho”, diz Meltzer.

Meltzer fez sua estréia como escritor de quadrinhos em 2002, assumindo o Green Arrow logo após o topo das paradas comandado pelo escritor Kevin Smith. Na época, era um grande lugar para preencher, especialmente para um autor de prosa que a maioria dos fãs de quadrinhos não conseguia nem escolher em uma formação. Mas com o Arqueiro Verde, depois Crise de Identidade, depois Liga da Justiça da América, ele se tornou um dos escritores de quadrinhos de maior sucesso do século 21.

Na véspera da estreia na redação de quadrinhos de Meltzer em maio de 2002, Newsarama conversou com Meltzer para descobrir as raízes de seus quadrinhos – e estamos reapresentando essa entrevista agora, à medida que ele se tornou “o novo cara” dos quadrinhos de super-heróis a ser um de seus autores mais populares.

Newsarama: Brad, vamos voltar um pouco – leve-nos de volta ao seu início nos quadrinhos – quando você entrou nos quadrinhos?

(Crédito da imagem: DC)

Brad Meltzer: Se você me perguntar sobre o primeiro livro que li, imediatamente penso em um gibi.

Minha primeira história em quadrinhos que me lembro de receber e que meu pai trouxe para casa foi ‘The Laughing Fish; – a história do Joker em Detective, de Steve Englehart e Marshal Rogers.

Nrama: Detetive Comics # 475.

Meltzer: Meu pai costumava trabalhar em um lugar onde havia uma velha livraria, antes das ‘lojas de quadrinhos’ oficiais e ele costumava pegar um punhado de quadrinhos surrados que a loja tinha por dez centavos ou um quarto cada. Lembro que ele me trouxe isso, e algum tempo depois, ele me trouxe Liga da Justiça da América # 150, que era uma história que envolvia a Chave, e eu me lembro de ter perdido a cabeça por causa disso. Havia uma página inicial que tinha todos os membros do JLA presos nessas ‘prisões’ principais. Todos os membros estavam empilhados um em cima do outro. Lembro-me de olhar para aquela página e pensar: ‘Oh meu Deus – quem deve agir primeiro?’ E o vício nasceu.

Eu acho que é assim que os vícios cômicos sempre nascem – assim como as drogas, o primeiro casal é gratuito, e então você sabe para quem ligar ou para onde ir se quiser mais.

Nrama: Então você era um garoto super-herói, crescendo?

Meltzer: Eu era definitivamente o garoto super-herói, e naquela época, eu era tudo sobre livros de equipe. Lembro-me do primeiro quadrinho em que realmente gastei meu dinheiro – recebi uma mesada de $ 5,00 e todos os quadrinhos custavam $ 0,25 ou $ 0,50. Fui a uma livraria / loja de quadrinhos no Brooklyn e dividia meus US $ 5 pelos preços de capa, e minha mesada inteira ia para isso. Comecei a comprar todos os livros de equipe que pude encontrar, da Sociedade Secreta de Super-Vilões à Liga da Justiça, a qualquer outra coisa que eu pudesse encontrar que tivesse um grupo. Para mim, Lanterna Verde / Arqueiro Verde era um grupo – Canário Negro estava lá, e Speedy estava lá, então eu pegaria aqueles.

A outra coisa que eu procurava eram as velhas reimpressões do resumo do Adventure que eles costumavam publicar. Esses resumos e as melhores histórias do ano que eles publicariam – essas eram apenas as melhores maneiras de ler todas as coisas antigas.

(Crédito da imagem: DC)

Mas, voltando, eu me lembro que logo após o lançamento de New Teen Titans, # 1 estava sendo vendido por US $ 15, e DC Comics Presents # 26, que teve a primeira aparição dos Titãs em um encarte também custava US $ 15. Lembro-me de pensar que ninguém podia pagar $ 15. Economizei para essas duas edições porque entrei na New Teen Titans tarde e, naquele ponto, $ 15 poderiam ser $ 100.000 para mim. Mesmo que eu estivesse completamente interessado em quadrinhos àquela altura e tivesse minha própria caixa de puxar na loja, esses foram os primeiros quadrinhos de que me lembro de realmente gastar dinheiro.

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Nrama: Considerando que você gostava muito de quadrinhos quando criança, como você diria que isso influenciou tanto as histórias que agora escreve quanto a maneira como as escreve?

Meltzer: Em termos de escrever romances, não há dúvida de que, quando escrevo um capítulo de um romance, ele é baseado em anos de leitura de histórias de 22 páginas.

Quando o Arqueiro Verde foi anunciado, havia um repórter do jornal local aqui em D.C, e foi a primeira vez que um fã de quadrinhos leu meu trabalho e o comentou. Ele leu e disse que era tão flagrantemente óbvio para ele que eu leio quadrinhos apenas pelo meu ritmo. Eu não escondi isso por anos – só que ninguém que lê quadrinhos jamais juntou isso aos meus livros.

Mas ele estava absolutamente certo – como você consegue um suspense a cada duas páginas? Todo mês eu tenho um suspense. Como sei escrever batidas curtas? Isso é o que eu li – batidas curtas em parcelas mensais. Quando você faz isso ao longo de quinze anos de sua vida, eventualmente esse ritmo terá um efeito sobre o que você faz. Ele ensina você a entrar e sair. Faça a cena e tenha um ponto. Faça a cena, e tenha um resultado, faça o suspense e vá. Não acho que seja uma coincidência que o ritmo siga o formato de quadrinhos.

Não é algo em que eu pense conscientemente – não sento e tento descobrir como posso fazer um capítulo parecer uma história em quadrinhos de 22 páginas, mas está embutido em você. É como o Karate Kid – eventualmente você começa a usar a cera o suficiente para saber como bloquear o soco de Miyagi sem pensar.

Nrama: Conforme você envelheceu, suas visões sobre o que os quadrinhos eram se expandiram para além dos super-heróis?

Meltzer: Claro, e eu me lembro dos quadrinhos que fizeram isso.

Quando me mudei para a Flórida, não podia dirigir até a loja de quadrinhos, então convenci o cara dos quadrinhos a entregá-los em minha casa. Ele costumava deixá-los no capacho. Ele me ligaria com o total, eu deixaria o dinheiro para ele, ele deixaria o troco embaixo do capacho e os quadrinhos na porta.

(Crédito da imagem: Marvel Comics)

Uma semana, ele colocou o Miracleman no capacho. Lembro-me de ter perdido a cabeça quando li isso. Foi nessa época que Dark Knight Returns e Watchmen também atacaram, e eu me lembro de ter lido aqueles que eram diferentes. Até mesmo as coisas dos antigos Titãs que eu amava – Terra e ‘The Judas Contract’, e as histórias que levaram ao ‘The Judas Contract’ – todas as coisas de Marv Wolfman / George Perez, todas as coisas da Legião Paul Levitz, qualquer coisa JLA – todos aqueles eram diferentes do que eu estava lendo em Miracleman e Dark Knight.

De novo, era a velha analogia do traficante – o cara dos quadrinhos tinha lançado o Miracleman de graça e eu queria mais. A partir daí, comecei a encontrar mais Eclipse e outras pequenas editoras que não estavam lançando super-heróis tradicionais, mesmo que usassem o traje.

Nos quadrinhos de hoje, há o que chamo de fã de ‘garoto’ – que é o típico adolescente, e mais poder para eles – eles ainda gostam da batalha e da luta do mês; e há aqueles de nós que cresceram com isso e agora querem algo diferente. É ótimo quando eles se sobrepõem em algo como Ultimate Spider-Man, mas é ótimo também quando você pode sair e ler algo como Dork! ou qualquer outra coisa para quando você não quiser mais ler sobre super-heróis.

Nrama: Sua carreira literária tem sido muito bem-sucedida – você provavelmente é o único escritor de quadrinhos cujos romances têm seu único lugar nos supermercados. Quando você aceitou o trabalho para escrever o Arqueiro Verde, alguém, de seus agentes a editoras ou outros autores, o puxou de lado com o ‘O que você acha que está fazendo?’

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(Crédito da imagem: Grand Central Publishing)

Meltzer: Não – o engraçado é quantas pessoas saíram da toca que são fãs de quadrinhos.

Ser um fã de quadrinhos hoje e ser um adulto é, de certa forma, fazer parte de uma sociedade secreta. Alguns meses atrás, alguém me deu uma bateria de suporte Lanterna Verde, e eu estava levando-a para um hotel, e não posso dizer quantas pessoas sussurraram, ‘Ei – você lê quadrinhos?’ O cara atrás da mesa me parou, então o cara no táxi me parou, e então era o cara no elevador.

O mais engraçado foi quando a notícia do Arqueiro Verde foi anunciada, eu estava em um painel com Walter Mosley – um dos mais proeminentes escritores de mistério do país – ele escreveu Devil in a Blue Dress que se tornou um filme, e todo o personagem Easy Rawlins. Ele é indiscutivelmente o principal escritor de mistério afro-americano em todo o país, e eu mencionei algo sobre quadrinhos, e ele olhou para mim. Achei que ele fosse me rasgar por falar em quadrinhos, mas ele olhou para mim e disse: ‘Eles ainda têm o Speedy aí?’ Eu não sabia que ele era um louco por Jack Kirby e colecionava arte e quadrinhos Kirby.

É o segredo final – ninguém quer dizer nada, ninguém quer contar a ninguém, mas eu posso garantir a você, eles estão todos sentados lá fora esperando seu momento e esperando o telefone tocar. Walter ficou emocionado por eu estar escrevendo Green Arrow, e isso fez com que meu mês.

Nrama: E quanto aos fãs de seus romances?

Meltzer: Existem algumas pessoas, e eu os verei em uma sessão de autógrafos agora ou então, que perguntam no que estou trabalhando a seguir. Eu digo a eles Arqueiro Verde, e eles olham para mim e dizem, ‘Huh.’ Em seguida, vem o aceno educado, e eu sei que eles não aprovam, mas quer saber? Eu realmente não me importo com essa pessoa – eles não são para quem eu escrevi. Nunca escrevi para outra pessoa além de mim, e escrevo o que gosto e o que quero ler.

(Crédito da imagem: DC)

Para mim, nunca se trata do que vai promover sua carreira – se eu quisesse promover minha carreira, esse é o movimento mais estúpido que posso fazer. Me paga muito menos, sem dúvida me afasta da cena literária, me impede de fazer outros projetos que poderiam promover minha carreira e adia o próximo romance, que é o ponto central do que sou pago para fazer em primeiro lugar.

Mas você sabe o que? De certa forma, esperei minha vida inteira por esse trabalho. Tudo até agora está treinando. As pessoas me perguntam quais romances eu gosto de ler – não leio romances, leio quadrinhos. Essa é a minha leitura, é disso que eu gosto, e sempre foi assim. Walter Mosley disse a mesma coisa – todo mundo gosta de chegar lá e dizer que lêem Homer e os clássicos, e tudo bem – To Kill a Mockingbird ainda é o melhor livro já escrito, mas ainda vou levar um quadrinho.

Nrama: Você acha que sua fama como romancista ajudará a dar legitimidade aos quadrinhos aos olhos de quem está de fora da indústria e a chegar a novos leitores?

Meltzer: Felizmente, a indústria está sempre alcançando. O problema é que às vezes a melhor diversão em ler uma história em quadrinhos vem da nostalgia de você estar lendo isso há dez anos. Por exemplo, posso dar JSA a qualquer pessoa – é um grande livro e muito agradável, mas eles nunca vão se divertir até lerem os 50 anos de história e conhecer todos os jogadores envolvidos. É simplesmente impossível.

Eu dei a minha esposa Dark Knight, e ela adorou, mas quando Frank Miller escreveu: “E Hal partiu para as estrelas”, ela não sabia quem era Hal. A linha se perdeu nela. Não tira nada do livro, mas em algum nível, isso vai ser o limite de seu prazer.

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(Crédito da imagem: DC)

Dito isso, acho que a legitimidade é um jogo idiota de se jogar. Não há necessidade de legitimidade – os quadrinhos têm legitimidade. Não precisamos agradar a ninguém para sermos reconhecidos. É uma espécie de ficção popular cativando as pessoas da ficção literária do mundo porque sentem que precisam de legitimidade.

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É como se os escritores de ficção populares sentissem que precisam escrever para a New Yorker antes de poderem ser pessoas ‘reais’. Sempre sinto quando vejo autores fazendo isso, por que agradar? São apenas aquelas pessoas que pensam que é uma hierarquia que sobe e desce. Na verdade, é uma linha que se move de um lado para o outro e depende do gosto. É o mercado literário que quer colocá-lo em uma pirâmide com o romance literário definitivo no topo e em algum lugar na parte inferior, logo abaixo dos desenhos animados diários, estão os quadrinhos.

Isso é bobagem para mim – entendemos isso porque agimos assim e porque nos escondemos atrás dos quadrinhos. Produza um bom trabalho e você terá legitimidade. Você obtém um Neil Gaiman, um Alan Moore, Warren Ellis ou Brian Bendis produzindo livros fantásticos que os jovens de 13, 30 e 60 anos estão lendo e curtindo, e você obtém legitimidade. Está lá.

Acho que em alguns níveis, as pessoas que liam quadrinhos em algum momento da vida tinham problemas de autoestima para lidar. Isso estará para sempre embutido em nossos personagens e nos fará sentir que temos que lutar de alguma forma. É provavelmente por isso que gostamos das coisas boas e más dos super-heróis – sempre sentimos isso em nosso cérebro, seja realidade ou não.

Sem querer psicanalisar todos os fãs de quadrinhos, acho que em algum nível, temos essa falta de legitimidade, porque a possuímos como nossa própria experiência. Mas eu sou da filosofia de: se você lê quadrinhos, diga em voz alta e com orgulho. Se você quiser escondê-lo, certifique-se de lê-lo em uma bolsa marrom, e nunca lê-lo em público, e quando seus amigos perguntam o que você está lendo, você sempre chama de história em quadrinhos em vez de quadrinhos, você está sempre vou ter esses problemas, ponto final.

(Crédito da imagem: DC)

Nrama: Tudo o que foi dito acima, como você está aplicando suas crenças e filosofia sobre quadrinhos à sua próxima história do Arqueiro Verde?

Meltzer: O que eu disse ao [então editor da DC] Bob Schreck foi que eu não queria entrar e fazer o vilão da semana. Eu quero entrar e fazer algo que seja um arco de história verdadeiro, e Oliver Queen será uma pessoa diferente no final disso. Terá um verdadeiro ponto de partida e um verdadeiro ponto de término, e será uma história contínua. Eu disse a ele que se eu não tivesse uma ótima ideia, não deveríamos fazer juntos – faremos outro livro algum dia.

Só aceitei a oferta algumas semanas depois que Schreck perguntou. Eu estava em um noticiário ao vivo dando uma entrevista, e estava nos bastidores na sala verde contando a ele o campo, e eles continuaram tentando me apressar para que eu pudesse chegar ao show, e eu disse a eles para esperar – eu tinha que terminar de dizer a Bob o argumento de venda.

Então, essas seis questões são a história que tenho a contar que, com sorte, vai bater de costas em Oliver Queen. Em termos de provocação, Kevin Smith passou o último ano e meio trazendo Oliver Queen de volta dos mortos. Agora sinto que é hora de devolvê-lo à vida. Você pode ler isso de todas as maneiras malucas que quiser, mas é exatamente com isso que vai lidar. No momento, é chamado de ‘The Archer’s Quest.