A próxima geração do JRPG Scarlet Nexus canaliza Psychonauts e a série Tales em seu mundo “brainpunk”

(Crédito da imagem: Bandai Namco)

“Definitivamente, não estamos apenas fazendo outro mundo inspirado no cyberpunk”, disse o diretor do Scarlet Nexus, Kenji Anabuki. Ele e o produtor Keita Iizuka conversam longamente sobre o design e as inspirações do jogo em uma nova palestra por trás das portas fechadas, e esta é a citação que realmente me anima. Porque quando Scarlet Nexus foi revelado pela primeira vez – em um show do Xbox, surpreendentemente – parecia muito cyberpunk. Bandai Namco chamou de “brainpunk”, comparando-o a subgêneros como dieselpunk e steampunk, mas isso realmente não nos diz muito. Felizmente, Anabuki e Iizuka me contaram muito e mais, e depois de falar com eles e assistir a uma demonstração de jogabilidade estendida, estou totalmente a bordo com Scarlet Nexus, um JRPG autodenominado brainpunk que aproveita algumas das melhores ideias do Bandai’s estábulo.

Então, o que significa brainpunk, realmente? Bem, Scarlet Nexus é um riff na Internet das Coisas, uma hipótese que propõe uma sociedade interconectada definitiva, onde as pessoas usam conexões diretas de humano para humano ou de humano para computador para interagir com o mundo ao seu redor. O jogo se passa por volta do início do século 21, mas em uma realidade onde as pessoas descobriram uma maneira de controlar e conectar seus cérebros. Essa ideia inicial moldou a maneira como o jogo evoluiu internamente, diz Anabuki, e também como seu mundo foi desenvolvido.

(Crédito da imagem: Bandai Namco)

“Cyborg 009 foi definitivamente um dos gatilhos que gerou a ideia geral”, diz ele. “Acima disso, a ideia de superpoderes serem perigosos, que vem de algo como Akira, eu acho. Blade Runner também é algo que nos influenciou na criação do mundo. Leva a ideia do que conhecemos como fala inteligente um passo adiante. Nossos dispositivos controlados por voz, como a televisão ou a luz, por exemplo, com um sistema como Alexa, em Scarlet Nexus, são controlados apenas por nossos cérebros e pensamentos. ”

Deixando de lado a proposição de pesadelo de ter seu cérebro conectado diretamente a um dispositivo da Amazon, a Internet das Coisas é um cenário divertido a se considerar, e Scarlet Nexus fez coisas muito legais com ela. Por ser um JRPG chamativo, é claro que as pessoas encontraram uma maneira de transformar seus recém-descobertos poderes cerebrais em superpoderes. Boa coisa também, porque monstros desumanos chamados Outros estão literalmente caindo do céu.

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Nublado com chance de outros

(Crédito da imagem: Bandai Namco)

Scarlet Nexus é estrelado por Yuito Sumeragi, o filho da rica família por trás da enorme cidade de New Himuka. Em vez de política ou gestão familiar, Yuito decide dedicar sua vida a proteger as pessoas como um membro da força de defesa da OSF, em parte porque eles o salvaram de um outro ataque quando ele era criança. Como um novo recruta na classe 567, Yuito começa a questionar os objetivos da OSF e os perigos de uma sociedade tão interconectada – e se isso parece familiar, olhe pela janela – mas, infelizmente, não ouvi muito sobre aquele. Felizmente, eu tive mais do que uma visão do estilo de luta de Yuito, que parece um bom momento rasgante.

Quando vi Scarlet Nexus pela primeira vez, pensei imediatamente em Code Vein – um jogo com falhas com o qual me diverti muito – e depois em Tales of games. Acontece que Anabuki supervisionou a mecânica de combate para vários Tales of games, e Iizuka foi o produtor de Code Vein, então essas faixas. Mas, embora Scarlet Nexus também seja um RPG de ação em terceira pessoa para um jogador, seu núcleo cerebral dá-lhe uma vantagem que me lembra mais os espiões psíquicos dos psiconautas do que qualquer outra coisa.

Yuito empunha uma grande espada, bem como psicocinese (ou PK), deixando-o manipular e jogar coisas com sua mente. As masmorras de Scarlet Nexus estão cheias de destroços e objetos para atirar nos inimigos, e você pode transformar ataques PK em combos corpo a corpo de maneiras divertidas. Eu vi Yuito abrir com um arremesso de PK e, em seguida, entrar em cena para uma série de golpes rápidos, golpear os inimigos com ataques especiais de triturador que lembram Gravity Rush e encadear ataques regulares de espada para reabastecer sua barra de PK. Seus ataques corpo a corpo e à distância complementam-se bem, encorajando um estilo de jogo agressivo e variado desde o início, e você pode desbloquear novos movimentos e combos através da árvore de habilidades do Mapa do Cérebro.

(Crédito da imagem: Bandai Namco)

Os inimigos na bunda desse chute na bunda também acrescentam muito ao combate. Pelo que tenho visto, há uma grande variedade de Outros para destruir, o que é encorajador, já que os inimigos reciclados eram um grande flagelo no Code Vein. Anabuki descreveu os Outros como “seres misteriosos que chovem dos céus e caçam cérebros humanos”, mas eles são tudo, menos reconstituições de zumbis. Eles emergem de um fenômeno conhecido como Cinturão de Extinção e são tratados quase como desastres naturais neste mundo brainpunk – apenas algo com o qual você tem que lidar. Impostos, tráfego e monstruosidades devoradoras de cérebros descendo do céu. Você sabe, terça.

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O diretor de arte Kouta Ochiai trabalhou com o artista Masakazu Yamashiro para criar os Outros, que ele descreve como “expressando beleza com meios extremos”, o que é uma frase muito boa para esses grotescos abstratos. Outros podem ser orgânicos ou artificiais, humanóides ou bestiais. Alguns parecem esculturas de animais feitas de sucata, alguns se assemelham a dogmas religiosos emendados com plantas em vasos, e os mais estranhos – geralmente os chefes de masmorra únicos – podem ter apêndices feitos de instrumentos, armas ou veículos. Na curta demo que eu vi, havia buquês bípedes usando estiletes vermelhos, um nabo gigante do mal, um touro de metal esfolado aparentemente usando o capacete Ram de Destiny e um manequim de gorila de arame trazido à vida pelo poder de uma trombeta gigante. Essas coisas são esquisito, e eu amo eles.

O que é um JRPG sem o poder da amizade

(Crédito da imagem: Bandai Namco)

Curiosamente, para mim, a coisa mais marcante na demo foi a guia Squad no menu, e isso não é um momento JRPG. Você sempre joga como Yuito, mas conforme desbloqueia novos aliados, você pode personalizar seu esquadrão – até dois membros ativos que se juntam a você na batalha, com um grupo de membros inativos apoiando você. Suas escolhas são importantes porque Yuito pode emprestar outros poderes psíquicos das pessoas em seu esquadrão e usar suas habilidades por um curto período. Ele também pode realizar finalizações especiais com membros do esquadrão, assim como os ataques combinados nos Contos de jogos. Para completar, ao aprofundar seu relacionamento com os membros do esquadrão, você pode pegar emprestado mais do poder deles. Sou um otário por tudo isso, então tive que pedir mais detalhes. Com visões de links sociais da Persona na minha cabeça, perguntei como esses elos de seleção funcionam.

“Um ponto é que, através da batalha, seu vínculo se torna mais forte”, explica Anabuki, me contando exatamente o que eu esperava ouvir. “Haverá também episódios de comunicação de personagens e, ao limpá-los, seu vínculo com seu camarada ficará mais profundo. Existem também diferentes recursos para aproveitar. Por exemplo, trocando itens ou dando-lhes itens de presente, isso também ajudará para aprofundar esse vínculo. “

(Crédito da imagem: Bandai Namco)

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O único companheiro de esquadrão de Yuito na demo que vi foi Hanabi, que exerce pirocinese. Seu vínculo tinha sete níveis, com cada nível aumentando a duração, potência ou variedade de poderes que Yuito pode emprestar dela. Iizuka diz que há “alguns camaradas que você pode escolher” e, com base nos personagens vistos em vários trailers, eu diria que cinco ou seis companheiros de esquadrão é uma estimativa razoável. Yuito pode exercer até quatro poderes emprestados (ou SAS) de uma vez, e ele pode usá-los simultaneamente, então os personagens que você escolher terão um grande impacto em seu estilo de luta, e seus episódios de ligação devem apimentar a história.

Inicialmente, apresentei Scarlet Nexus em “outro Bandai JRPG que provavelmente irei jogar em algum momento”, mas depois desse mergulho profundo, oficialmente aumentei para “JRPG que eu realmente quero jogar”, junto com o Tales of Surgir. Ele verifica muitas das minhas caixas. Uma mistura de combate corpo a corpo e à distância, relações de esquadrão, inimigos selvagens em um mundo sob medida e bondade intrépida de rastejar masmorras com algumas missões secundárias incluídas. Scarlet Nexus está agendado para lançamento no PS4, PS5, Xbox One, Xbox Series X, e PC em 2021, e mal posso esperar para jogá-lo sozinho. A primeira coisa primeiro: eu tenho que maximizar o vínculo de Hanabi.