Como a Marvel Comics enganou os censores de quadrinhos transformando vampiros em dinossauros

"imagem (Crédito da imagem: Marvel Comics)

A cena pós-créditos de Venom: Let There Be Carnage abre algumas possibilidades interessantes para o futuro do universo cinematográfico adjacente do Homem-Aranha da Sony Pictures, que se expande em 28 de janeiro de 2022 com Morbius, baseado no infame vampiro da Marvel.

O trailer do filme lançado anteriormente mostra fortes elementos de filmes de terror envolvidos na transformação do cientista Michael Morbius em um chamado ‘Vampiro Vivo’ – junto com possíveis conexões com o Universo Cinematográfico Marvel, que podem ou não existir na mesma continuidade dos filmes da Sony neste ponto.

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(Crédito da imagem: Marvel Comics)

Apesar de ser mais um favorito cult do que um nome familiar, Morbius the Living Vampire tem um lugar especial na tradição da Marvel.

Embora a Marvel Comics apresentasse personagens de vampiros em seus primeiros dias como Timely Comics e sua subsequente era Atlas Comics, a implementação de 1954 do Comics Code Authority proibiu a representação de mortos-vivos em quadrinhos, incluindo zumbis e vampiros.

Morbius é o primeiro personagem a ser anunciado diretamente como um vampiro no Universo Marvel 17 anos após a implementação do CCA (daí a advertência de Morbius de ser um vampiro ‘Vivo’). Mas Morbius não é a primeira tentativa da Marvel de contornar as regras de censura da época.

Na verdade, o primeiro grande vilão vampiro da Marvel não era tecnicamente um vampiro – mas um dinossauro.

Como e por que a Marvel decidiu que um monstro híbrido dinossauro-humano era a escolha certa para representar um vampiro não-vampiro? E por que um dinossauro vampiro é tão incrível?

Podemos responder à primeira pergunta – mas a última já deve ser óbvia.

Portanto, coloque seu chapéu estilo Alan Grant e seu short cáqui Ellie Sattler e prepare-se para bancar o paleontólogo enquanto investigamos os ossos do dinossauro vampiro da Marvel, Sauron, e as circunstâncias que levaram à sua criação.

Vampiresaurus Rex

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(Crédito da imagem: Marvel Comics)

De cara (entendeu?), Você pode estar se perguntando, por que a Marvel não poderia simplesmente usar um vampiro em seus quadrinhos – especialmente se eles já tivessem feito isso antes.

Nos anos 50, os quadrinhos convencionais passaram por um período de intenso escrutínio no qual psicólogos populares começaram a analisar e culpar os quadrinhos por um aumento percebido de males sociais e imoralidade (pelo menos de acordo com os ideais da época). Semelhante ao que os fãs modernos testemunharam com alarmismo sobre videogames violentos ou certos gêneros musicais, os quadrinhos começaram a assumir a culpa por mudar as atitudes culturais.

O resultado foi a implementação em 1954 da Comics Code Authority, um órgão regulador semelhante ao conselho de classificação da Motion Picture Association of America, que analisava e censurava quadrinhos de todos os gêneros e, por fim, deu seu selo de aprovação àqueles que atendiam ao seu conteúdo rigoroso padrões.

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Os regulamentos do CCA incluíam a proibição da representação de violência explícita, sexualidade e uso de drogas em quadrinhos, mas os limites não paravam por aí. Junto com esses tópicos polêmicos, o CCA foi tão longe a ponto de proibir a representação de vários elementos de fantasia e ficção científica que considerou inadequados – incluindo a proibição direta da representação de monstros de terror comuns, como vampiros e lobisomens.

Talvez eles pensassem que as crianças iriam deixar de amarrar toalhas no pescoço para brincar de Superman e literalmente beber sangue e uivar sob a lua cheia? Algumas das afirmações reais provocadas pelo pânico moral dos quadrinhos não estão muito longe de tais medos fantásticos.

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(Crédito da imagem: Marvel Comics)

Mas no final dos anos 60, a Marvel Comics – sempre inovadora – encontrou uma maneira de mergulhar em algumas dessas ideias proibidas sem perder a segurança do selo CCA que as histórias em quadrinhos aprovadas por código traziam em suas capas por décadas: eles usariam dinossauros.

Quando o escritor Roy Thomas e o artista Neal Adams assumiram o título Uncanny X-Men no final dos anos 60, Thomas começou a renovar as aventuras da equipe e adicionar alguns novos antagonistas para os X-Men lutarem. Resolvendo seu interesse em vampiros para se inspirar, Thomas trouxe o conceito de Karl Lykos, também conhecido como Sauron – um vilão com o poder vampírico de drenar a força vital de suas vítimas para se sustentar (não preste atenção CCA, nada de beber sangue acontecendo aqui !).

Mas, apesar dos esforços para separar o conceito de um vampiro dos aspectos da mitologia do vampiro que violavam o Código de Quadrinhos, o design mutante de morcego de Adams para o personagem foi considerado por trazer o conceito muito perto de um vampiro real para o Conforto do CCA, necessitando de mudanças de design para tornar Sauron aceitável.

Thomas e Adams pegaram a principal característica de sua criatura morcego – suas enormes asas de couro – e torceram o resto do desenho para se parecer com um pteranodonte, um dinossauro alado com crista na família dos pterossauros de grandes répteis (para os paleontólogos entre nós, vamos aproveitar este momento para reconhecer que os pterossauros não são tecnicamente dinossauros, apesar de suas associações culturais).

Tirar o design de uma direção inspirada no morcego também permitiu a Thomas e Adams dar a Sauron ainda mais poderes de vampiro, estabelecendo que o vilão se transforma em sua forma de dinossauro após absorver a força vital, e adicionando um olhar hipnótico a seu arsenal.

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E com isso, Thomas e Adams encontraram uma maneira de burlar as diretrizes da Comics Code Authority contra personagens de terror – indo em uma direção totalmente inesperada e transformando seu monstro morcego em um dinossauro covarde (nós sabemos, nós sabemos – pterossauro).

Sauron (cujo nome é retirado do Senhor dos Anéis de JRR Tolkien – o próprio Sauron diz isso na página) estreou em Uncanny X-Men # 60 de 1969, tornando-se um vilão recorrente para os X-Men com aparições em desenhos e videogames e até mesmo um lugar de honra como uma das primeiras figuras lançadas na amada linha de bonecos de ação Toy Biz X-Men dos anos 90.

Estranhamente, porém, a narrativa centrada em vampiros de Adams e Thomas não parava por aí, mesmo depois que a equipe criativa se separou, com Adams deixando a Marvel inteiramente para trabalhar na DC.

Laços de Sangue

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(Crédito da imagem: DC)

Em 1970, apenas um ano depois de co-criar Sauron, Adams se tornou extremamente popular como o artista de vários títulos do Batman da DC. Em Detective Comics # 400, Adams, o escritor Frank Robbins e o editor Julius Schwarz apresentaram Man-Bat, o alter ego do cientista Kirk Langstrom, que se torna um morcego humanóide gigante quando toma um soro especial de sua própria fabricação.

Provavelmente não é uma coincidência que pouco tempo depois que seu design híbrido humano-morcego foi rejeitado na Marvel, Neal Adams apresentou um personagem semelhante na DC – observe que Kirk Langstrom e Karl Lykos até têm as mesmas iniciais. E apesar de aparentemente contornar as regras das Autoridades do Código de Quadrinhos contra a representação de vampiros (e, de certa forma, lobisomens também), Homem-Morcego chegou à página.

A introdução de Man-Bat no DC Universe foi um indicativo das mudanças que viriam nas regras do CCA sobre personagens de terror – mudanças que colocaram Roy Thomas de volta na mente dos vampiros quando ele assumiu a escrita de Amazing Spider-Man para escritor de longa data (e co-criador) Stan Lee.

A saída de Lee do título mais uma vez levou Peter Parker em uma direção científica louca, com o enredo final de Lee para Amazing Spider-Man # 100 envolvendo Peter tomando um soro especial destinado a eliminar seus poderes de aranha e permitir que ele tivesse uma vida normal.

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(Crédito da imagem: Marvel Comics)

Mas, em vez dos efeitos desejados, Peter se torna de alguma forma ainda mais parecido com uma aranha, deixando quatro braços extras saindo de seu torso – passando por sua própria transformação de aranha graças a um soro especial. É esta a influência de Man-Bat voltando para a Marvel? É difícil dizer – mas anos depois Homem-Aranha: A Série Animada adaptou a história levando-a ainda mais longe com o soro de Peter transformando-o em um Homem-Aranha completo (sim, nome incluído).

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Da parte de Thomas, ele e o artista Gil Kane contaram a história em Amazing Spider-Man # 101 ao fazer com que Peter Parker visitasse o geneticista Dr. Michael Morbius, cuja pesquisa sobre sua própria doença rara do sangue o transformou em uma criatura semelhante a um vampiro que se alimenta naquela pseudo-ciência catchall de ‘força vital’ ao invés de sangue. E desta forma, Morbius the Living Vampire, como ele rapidamente veio a ser chamado, seguiu a ideia inicial de Thomas de um personagem semelhante a um vampiro cujos poderes vêm da ciência ao invés do misticismo que foi primeiro adaptado em Sauron.

Não muito depois da introdução de Morbius, a Marvel Comics se inclinou ainda mais para o terror, graças ao relaxamento contínuo das restrições CCA sobre personagens de terror, apresentando sua própria versão do Drácula de Bram Stoker, cujo título, Casa do Drácula, gerou personagens como Blade, Lobisomem à noite e muito mais.

E, em um momento de círculo completo apropriado, Drácula ainda lutou contra os X-Men em uma história favorita dos fãs (apropriadamente intitulada X-Men Vs. Drácula), na qual ele temporariamente transformou Storm em um vampiro.

E quanto a Roy Thomas, ele continuou com sua tendência de trazer terror para os quadrinhos de super-heróis, transformando o filho de J. Jonah Jameson, John Jameson, em Homem-Lobo – outra versão de um monstro clássico do filme de terror com uma peculiaridade.

O Drácula da Marvel continua sendo uma presença no Universo da Marvel, com o vampiro lord recentemente rivalizando com o X-Force e os Vingadores em contos separados. E, claro, Morbius está prestes a ter seu próprio filme da Sony – com Blade the Vampire Hunter chegando ao MCU em um reboot do filme, e o personagem spin-off de Werewolf By Night, Moon Knight, tendo seu próprio show MCU. E há até relatos de que uma versão de Werewolf By Night chegará ao MCU em um especial de Halloween de 2022 da Disney Plus.

E pensar que o legado de terror da Marvel começou com dinossauros vampiros.

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