DC vs. Marvel: como uma rivalidade de quase 60 anos desapareceu sem que ninguém percebesse

"DC (Crédito da imagem: Marvel Comics – DC)

Um pouco esquecido no recente anúncio da nova série limitada Incarnate da Liga da Justiça do escritor Joshua Williamson – parte do segundo ato de sua ‘saga Infinite Frontier’ – é que ele está introduzindo um novo personagem para o DC Universe chamado Doctor Multiverse, da Terra-8 .

Por que vale a pena dar uma segunda olhada? Para aqueles que não têm uma recordação instantânea enciclopédica do Multiverso da DC conforme amplamente definido pela série limitada Multiversidade de 2014 do escritor Grant Morrison, Earth-8 é o mundo analógico da Marvel Comics da DC. Isso significa que a Terra (e seu universo) é a visão da DC sobre os personagens e franquias da Marvel, apresentando equipes como os Retaliadores (que seriam os Vingadores, é claro) e a Família do Futuro (o Quarteto Fantástico), e heróis como o Cruzado Americano (Capitão América) e Machinehead (Homem de Ferro), o último dos quais acaba de emergir como um vilão na atual série limitada Infinite Frontier de Williamson.

Earth-8 é uma ferramenta legalmente protegida para DC para editorializar na Marvel, que em seu mapa Multiverse a editora descreve como um “lar para uma raça de heróis que lutam entre si tanto quanto lutam contra os bandidos”, referindo-se ao tendência legítima para histórias que colocam super-heróis contra super-heróis.

"Earth-8"

DC’s ‘maravilhoso’ Earth-8 (Crédito da imagem: DC)

É tudo parte de uma longa e maior tradição da Marvel e da DC criando análogos dos personagens uma da outra, algo que a própria Marvel revisitou em seu recente evento Heroes Reborn.

Dado que a saga ‘Infinite Frontier’ é centrada em torno do DC Multiverse e dado o papel de MCU de Doctor Strange em Spider-Man: No Way Home de dezembro e Doctor Strange and the Multiverse of Madness de março de 2022, não podemos deixar de especular que Williamson está se agarrando a algo current e Dr. Multiverse serão análogos ao Doctor Strange, mas isso é conversa para outro dia.

O que é impressionante é que, mesmo enquanto os editores ainda estão mergulhando em se divertir um pouco com os personagens uns dos outros, o que antes era uma história, um perfil alto, às vezes bem-humorado, às vezes sem rivalidade, está morto para todos os efeitos e propósitos … Kaput… um resquício anacrônico de uma era dos quadrinhos que já passou.

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As ‘duas grandes’ agora são apenas duas grandes editoras

Você conhece os termos – a ‘Competição Distinta’ (termo codificado da Marvel para DC) … ‘Rivals de Crosstown’ (quando eles estavam, na verdade, do outro lado da cidade na cidade de Nova York) … e as ‘Duas Grandes’ (denotando sua posição dominante no mercado entre as editoras que atendem a lojas de quadrinhos dedicadas, chamadas Direct Market).

Durante décadas, a Marvel e a DC foram a Coca e a Pepsi … o McDonald’s e o Burger King … os Yankees e Red Sox das editoras de super-heróis. E como essas outras três duplas rivais tradicionais, uma parte mais ou menos dominou a outra durante a maior parte da história entre elas e, neste caso, a Marvel.

Embora tenha havido alguns anos em que DC eclipsou as vendas da Marvel ou manteve a corrida de cavalos fechada, a Marvel tem sido a líder de mercado de forma consistente, pelo menos nas vendas para lojas de quadrinhos.

E apesar de ter uma vantagem inicial com sucessos icônicos como os programas de TV George Reeve Superman e Adam West, o desenho animado Super Friends Saturday Morning e as franquias de filmes de Christopher Reeves Superman e Michael Keaton Batman, a Marvel também passou a dominar a DC em termos de adaptações de mídia de suas propriedades no século 21. Mas isso também é assunto para outro dia.

A questão é que mesmo que nas vendas a rivalidade tenha sido desequilibrada, a DC ainda é a editora da icônica Mulher Maravilha, Batman, Superman e Liga da Justiça, e que rivalidade com o Homem-Aranha, o Hulk, os X-Men e os Vingadores significam para os fãs que ajudaram a criar algo memorável … algo divertido … algo especial.

E não se tratava apenas de histórias em quadrinhos (e depois em quadro de mensagens e mídia social) sobre quem tinha os melhores heróis ou vilões. Os próprios editores se envolveram na rivalidade … incentivaram-na … o que, claro, preparou as coisas para grandes sucessos de vendas como DC versus e Amalgam de 1996 e JLA / Avengers de 2003-2004, quando eles puderam encontrar uma maneira de trabalhar uns com os outros.

"DC

(Crédito da imagem: Marvel Comics / DC)

Era uma leitura de quadrinhos marcada mesmo para fãs cansados ​​e, no caso de Marvel vs DC e Amalgam, veio em um momento tênue e muito necessário para o meio.

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DC e Marvel ficaram tão bons trabalhando juntos que até consideraram seriamente a possibilidade de trocar dois personagens um pelo outro antes que as implicações legais se tornassem grandes demais para serem superadas.

E mesmo quando as coisas ficaram difíceis, a química que isso criou foi aditiva … um resultado líquido positivo para o mercado direto aparentemente em constante luta.

Mas essa dinâmica não existe mais.

O silêncio foi ensurdecedor

A falta de qualquer coisa que se parecesse com suas idas e vindas históricas e a ausência do bem que seu poder combinado tem o potencial de fazer foi particularmente gritante em meados de 2020. O Mercado Direto estava existencialmente ameaçado pelas medidas de distanciamento social que ditaram o fechamento do tijolo e lojas de quadrinhos de argamassa e provavelmente levou ao destronamento do distribuidor da indústria, antes dominante, Diamond.

Mas embora a Marvel e a DC tenham notado individualmente, não houve indício de uma resposta conjunta às crises.

Nas últimas décadas, pode ter sido uma oportunidade para as duas presenças mais poderosas do setor encontrarem uma maneira de trabalharem juntas para criar um evento editorial único e incomparável para ajudar a impulsionar as fortunas de varejistas em dificuldades, mas esse esforço não surgiu (ei, nós tentou!).

Hoje, há pouca ou nenhuma perspectiva de um crossover ou joint venture entre empresas em um futuro previsível. E mais do que isso, o mercado evoluiu tanto que há pouco ou nada que une as editoras de alguma forma prática, tornando difícil até mesmo para os fãs manter viva uma centelha de rivalidade.

Os crossovers têm décadas e estão esgotados. Eles não disputam mais a atenção do mesmo distribuidor. E qualquer brincadeira, amigável ou direta, praticamente desapareceu, um subproduto do baixo perfil de relações públicas e da falta de diálogo público adotado por ambas as editoras em graus variados nos últimos anos.

A hora da morte para a rivalidade Marvel-DC foi 2020. Qual foi a causa?

Falta de oxigênio.

Existem alguns fatores específicos, incluindo geografia, a falta de um distribuidor de impressão centralizado atendendo a ambas as editoras, o estado de coma da convenção de quadrinhos presencial e as implicações práticas de ambas as editoras serem propriedade de gigantes corporativos e servirem como algumas das fazendas de propriedade intelectual mais valiosas de suas respectivas empresas-mãe.

Mas acima de tudo, as duas editoras simplesmente não têm mais porta-vozes públicos engajados em praticamente qualquer (muito menos espontâneo) diálogo público que não seja a promoção cuidadosamente planejada e aprovada de seus quadrinhos e personagens.

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Em 2021, quando um tweet mal formulado pode causar uma reação imediata, a Marvel e a DC aparentemente tomaram a decisão de que raramente correrão o risco de ter um executivo, editor ou porta-voz de marketing fazendo qualquer coisa que possa ser considerada uma onda, e também aparentemente pediu aos criadores que se abstivessem de fazer o mesmo.

A rivalidade DC-Marvel simplesmente não consegue respirar no vácuo e não parece haver qualquer perspectiva de o selo ser quebrado tão cedo.

Vamos nos aprofundar nos motivos disso em outra época, mas por enquanto vamos apenas lamentar o fim de uma era.

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