Donnie Darko aos 20: como o diretor Richard Kelly tornou o clássico cult

"Arte (Crédito da imagem: RT BY LUKE PREECE, CORTESIA DO VÍDEO ARROW)

Garoto conhece garota – é uma história cotidiana. Exceto quando o menino encontra a menina em um universo tangente criado por uma ruptura no continuum espaço-tempo, devido ao sonambulismo do menino quando um motor a jato cai em seu quarto, fazendo com que a menina seja atropelada por um carro dirigido por um cara vestido como um coelho demoníaco. Então, o menino deve colocar o universo de volta nos trilhos, sacrificando-se para salvar a menina – e o mundo.

Vinte anos se passaram desde que a mistura de ficção científica alucinante de Richard Kelly com o filme da vida escolar estreou em Sundance, e o filme continua a fascinar (e confundir) o público. É uma conquista ainda mais notável quando você considera que o diretor estreante era um jovem inexperiente de 25 anos quando as câmeras começaram a rodar.

“Eu era muito jovem”, Kelly disse à SFX, aparentemente mal conseguindo acreditar, “E Deus, o mundo era tão diferente. Eu tinha acabado de sair da faculdade, tive uma oportunidade incrível e foi uma experiência de mudança de vida. Mas é uma experiência contínua! ”

David Fincher é o responsável, até certo ponto: seu vídeo para “Janie’s Got A Gun” do Aerosmith inspirou Kelly, de 14 anos, a se tornar um cineasta (ele ligou para a MTV para perguntar quem o fez!). Mas a centelha específica foi um artigo de jornal sobre uma ocorrência no estado natal de Kelly, Virgínia.

“Um grande pedaço de gelo caiu da asa de um avião a jato e bateu em uma casa em algum lugar perto de onde cresci, no quarto de um adolescente”, lembra ele. “Ele não estava em seu quarto, mas o danificou. Lembro-me de ter lido sobre a história e sempre me marcou como isso pode ter sido perturbador para aquele menino. Deve ter parecido: ‘Isso é algum tipo de aviso?’ Qual foi o impacto psicológico desse evento naquele adolescente? ”

Para Kelly, não muito longe da escola de cinema da USC em 1998 e “em pânico” sobre como construir uma carreira na indústria, isso parecia um conceito promissor. Então ele começou a interrogar o conceito.

“Eu pensei,‘ Ok, pedaço de gelo – isso é interessante. Mas e se for um motor que cai de um avião? ‘Então eu pensei:’ E se eles nunca encontraram o avião, e isso é parte do mistério: descobrir de onde veio o motor? ‘ de cama, por quê? Que voz é essa que tira o adolescente da cama para desviar dessa bala do céu? Qual é a jornada que ele percorre? ‘

“Minha mente realmente funciona de uma forma bastante lógica, acredite ou não!” ele ri. “Todos os filmes malucos que faço vêm de um sistema operacional científico. Então eu construí a arquitetura dessa história. Decidi que deveria ocorrer durante um mês lunar sinódico – algo entre 27 e 29 dias. E comecei a incorporar toda essa ciência na jornada. Eu pensei, ‘Bem, ele se esquivou do motor a jato, então ele deve ser um super-herói’, então dei a Donnie um nome de super-herói. E então pensei: ‘Bem, ninguém está realmente fazendo’ peças de época dos anos 80 … ”

Coração de Midlothian

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(Crédito da imagem: Newmarket)

O roteiro emergiu em um fluxo de estilo de consciência – quase como se Kelly fosse (para usar sua terminologia) uma das “Vidas Manipuladas” – aproximadamente no mesmo período de tempo que a contagem regressiva do filme para o fim do mundo. “Eu escrevi em cerca de 28 dias, e simplesmente saiu de mim. O primeiro rascunho era bem longo – 150 páginas ou algo assim – mas estava muito perto do que você vê. Em termos
da arquitetura da história, tudo que você vê no filme acabado estava lá. ”

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Embora os críticos muitas vezes traçam paralelos com o trabalho de Steven Spielberg, Robert Zemeckis e John Hughes – todos os quais a jovem Kelly admirava – ele enfatiza que não se propôs conscientemente a imitá-los. “Os filmes deles estão todos impressos em meu subconsciente, mas a ideia de‘ estou escrevendo um filme do ensino médio ’não foi meu processo de pensamento.”

Em vez disso, ele aproveitou a experiência pessoal. “Eu desenhei muito da minha cidade natal na Virgínia [Midlothian], e dos professores que tive enquanto crescia, e de todos os meus amigos e seus pais. O ambiente do subúrbio da Virgínia teve uma grande influência na paisagem que eu estava construindo. ”

Quando o roteiro começou a circular, gerou um burburinho considerável, mas foi apenas graças ao entusiasmo de dois atores que finalmente ganhou o sinal verde, após um ano de pitching. Em primeiro lugar, estava Jason Schwartzman, recém-chegado de seu sucesso em outro filme excêntrico do ensino médio, Rushmore. “Originalmente, Donnie seria interpretado por Jason”, explica Kelly. “Tenho uma dívida enorme com ele. Eu não acho que teria uma carreira se não fosse por Jason e seu apoio. Acho que Jake diria o mesmo. Ele ajudou a trazer muito entusiasmo e financiamento para o roteiro. ”

Um conflito de agendamento acabou levando Schwartzman a desistir, mas seu agente chamou a atenção de Nancy Juvonen, parceira de produção de Drew Barrymore. Ela então se tornou a “madrinha” do projeto (e também professora liberal de inglês, Sra. Pomeroy).

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(Crédito da imagem: Flower Films)

Foi no escritório de Barrymore que Kelly conheceu seu Donnie, Jake Gyllenhaal (pronuncia-se Jee-len-hall-er, para aqueles que ainda não têm certeza …). “Em 30 segundos, ficou claro para mim que ele era o ator certo”, diz Kelly. “Foi uma intuição instintiva que ele era o único. Ele meio que veio da realeza do showbusiness [pai do diretor, mãe do roteirista] e eu senti que ele era uma âncora incrivelmente forte para o filme.

“E ele entregou: ele realmente colocou todo o seu sangue, suor e lágrimas nesse papel. Foi uma situação decisiva para nós dois. ”

Outro colaborador importante foi o diretor de fotografia Steven Poster, cujo currículo chamou a atenção de Kelly graças ao trabalho da segunda unidade em filmes como Close Encounters Of The Third Kind e colaborações com Ridley Scott. Apesar de uma diferença de idade de quase 30 anos, os dois provaram ser simpáticos, com Poster o contraponto perfeito para seu diretor incipiente e obstinado. “Steven foi um colaborador maravilhoso”, diz Kelly. “Ele é muito colaborativo e trabalha bem com alguém que tem um ponto de vista forte e é muito bom em apoiar esse ponto de vista, com muita estratégia.

“Ele não é combativo; ele ajuda a corrigir o curso e a orientá-lo na direção certa. Quando, você sabe, eu queria fazer uma tomada de Steadicam que levaria muito tempo na tela, ele me aconselhou como dividi-la em três seções. Ele trouxe décadas de experiência que eu não tinha. ”

Ajudou o fato de Kelly – que ingressou na USC com uma bolsa de estudos em artes – ter uma visão clara de como o filme deveria ser. “Eu tinha todos esses desenhos e ilustrações para mostrar ao Steven. E eu já tinha feito alguns esboços para o filme em si. ” Você vê vários deles na tela: um esboço do coelho Frank que o perturbado Donnie, assombrado por visões do coelho, anexa em seu calendário; o conceito de “gerador de memória infantil” que ele discute em sala de aula; o desenho da sinistra máscara de Frank.

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Os dois também “referiram muitos filmes” em suas discussões. A cena de abertura, por exemplo, em que Donnie acorda em uma colina, se inspirou na introdução de Montgomery Clift em A Place In The Sun, de 1951. Kelly também assistiu Lolita de Stanley Kubrick (1962) várias vezes como preparação (algo acenou com a cabeça nas cenas de festa de Halloween: o traje da irmã de Donnie lembra a personagem de Lolita Vivian Darkbloom).

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(Crédito da imagem: Flower Films)

“Um em particular pode surpreender as pessoas”, diz Kelly. “Íamos fotografar o filme no sul da Califórnia, e ele meio que existe em uma paisagem suburbana de fantasia, e um filme que fiz referência a Steven era Peggy Sue Got Married.”

O filme de Francis Ford Coppola mostra a personagem de Kathleen Turner voltando ao corpo de sua personalidade adolescente, durante seu último ano do ensino médio. “Foi filmado por Jordan Cronenweth, que atirou em Blade Runner, e Steven Poster filmou a segunda unidade em Blade Runner”, explica Kelly. “Então, fiz essa conexão entre Jordan Cronenweth, Steven Poster e Francis Ford Coppola. Além disso, tive uma reunião com Coppola – ele estava muito interessado em financiar Donnie Darko. ”

Na opinião de Kelly, inspirar-se em Peggy Sue fazia muito sentido, visto que (embora em grande parte ambientado em 1960) foi lançado em 1986, perto do prazo de seu filme.

Havia algo na fotografia e no polimento suburbano que achei muito elegante naquele filme. Então, esse foi o nosso ponto de referência com o qual começamos, e meio que evoluiu … Lembro-me que com as roupas para [trupe de dança do colégio] Sparkle Motion, modelamos o tecido prateado de suas roupas com o vestido de baile de Kathleen Turner em Peggy Sue se casou. ”

Quando perguntado para identificar o maior desafio da fotografia principal, você pode pensar que Kelly se arriscaria, digamos, derrubar um motor a jato velho em um jogo de quarto. Mas o que vem à mente são os primeiros dias nas locações na Loyola High School de Los Angeles, quando ele ainda estava se provando para a equipe.

“A parte mais difícil foi a primeira semana”, diz ele. “Geralmente é assim para mim, porque estou sempre tentando fazer muito sem dinheiro suficiente, e sem dias suficientes, sem horas suficientes no dia! Então aquela primeira semana é realmente aterrorizante para todos. E foi extremamente aterrorizante porque era um roteiro selvagem e provocativo que ninguém poderia categorizar, e precisávamos de $ 10 milhões, mas tínhamos apenas $ 4,5 milhões, e era essa programação maluca de 27/28 dias – a mesma programação do Tangent Universe em o filme. E aqui estava eu, tinha acabado de fazer 25 anos e muitas pessoas estavam olhando de soslaio umas para as outras, tipo, ‘Esse cara sabe o que está fazendo?’ ”

Um ponto de viragem foi acertar a montagem que apresenta a equipe e os alunos da escola de Donnie’s aos acordes de “Head Over Heels” do Tears For Fears. “Fizemos a grande sequência de Steadicam pelo corredor, que tem cerca de quatro ou cinco tomadas de Steadicam”, lembra Kelly. “Foi meio dia filmando tudo isso, provavelmente no terceiro dia de produção. Todo mundo realmente não estava feliz por eu estar filmando aquilo, porque era essencialmente um videoclipe, para uma música que não tínhamos os direitos ainda!

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“Nós nem tínhamos contatado o Tears For Fears, e a coisa toda foi meticulosamente coreografada em‘ Head Over Heels ’. E eu insisti que fizéssemos essa sequência. Eu estava simplesmente inflexível. ”

Kelly se escondeu em uma sala de aula, dando instruções para alterar a velocidade da câmera. Depois disso, ele digitalizou a filmagem às pressas e um corte bruto foi definido rapidamente. “Era uma fita VHS – porque ainda estávamos vendo coisas em VHS no ano 2000! Trouxe toda a equipe para o meu pequeno trailer, coloquei a fita no videocassete e mostrei a eles a seqüência cortada junto com a música. Todos imediatamente

pirou. Eles entenderam. Eles estavam tão animados. Você pode ver todos darem um suspiro de alívio por eu saber o que estou fazendo! ”

No lançamento geral em outubro de 2001 (cerca de seis semanas após o 11 de setembro), Donnie Darko não incendiou o mundo. Foi exibido em apenas 54 cinemas, com pouca fanfarra. Mas um ano depois, o lançamento no Reino Unido teve uma recepção arrebatadora. Isso deu ao filme um novo fôlego em sua terra natal, com Kelly tendo a chance de reintegrar cenas que ele relutantemente aparou para reduzir a duração, para um revival da versão do diretor.

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(Crédito da imagem: Flower Films)

Duas décadas depois, é um filme com devotos seguidores de culto e ainda inspira teorias fervorosas. “Tento não me concentrar nas teorias dos fãs, porque tenho as minhas próprias,” diz Kelly. “Há tanta coisa acontecendo neste filme, e tantos ovos de Páscoa escondidos nele. Muitos estão olhando na sua cara, mas você não percebe o que está olhando; coisas que as pessoas provavelmente ainda não descobriram, que talvez eu tenha descoberto. Eu vivo com isso há 20 anos e tento constantemente olhar para isso com outros olhos, mas também como analista – meio como meu pai, que era um cientista. ” Lane Kelly trabalhou para a NASA e ajudou a projetar câmeras para as sondas Viking Mars.

“Tento ver meu próprio filme não apenas como arquiteto, mas também como cientista”, continua Kelly, “e me concentro em uma interpretação da lógica da ficção científica do filme, e continuo construindo sobre ela e desenvolvendo-a. Porque realmente há muito lá. Em muitas dessas histórias que conto, os projetos são ricos com muitos detalhes, e há muitas coisas por baixo da superfície que você não consegue compreender bem, ou talvez precise de mais exploração. ”

Já existe uma sequência – S. Darko de 2009, centrado na irmã mais nova de Donnie. Mas Kelly não teve nenhum envolvimento com isso. “Tenho trabalhado em muito mais histórias que podem existir no universo Donnie Darko, e tem sido muito gratificante”, revela ele. “Tenho sofrido muita pressão para entregar – muitas pessoas estão muito entusiasmadas com o meu retorno a este mundo.”

“Há uma cena no filme em que você vê Donnie deitado na cama, e ele está brincando com um Cubo de Rubik, e ele olha para um calendário, e os dias estão passando”, observa Kelly. “Eu meio que estive com meu próprio cubo de Rubik, tentando resolver o quebra-cabeça. Estou muito animado com o que o futuro pode trazer e que pode haver uma história muito maior e muito mais emocionante que pode ser contada neste mundo. Então, veremos. ”

Este artigo apareceu pela primeira vez na SFX Magazine. Para obter mais recursos excelentes, certifique-se de assinar e enviá-los diretamente para sua caixa de correio – tanto física quanto digital.