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É idílico, de certa forma. O carro imobiliário dos anos 50 parado na estrada. A garagem dupla com telhado inclinado angular, guiando o olhar para a alvenaria exposta de uma casa de meados do século. Pela porta da frente, móveis de cozinha reluzentes e figuras sentadas juntas ao redor da mesa, os braços congelados em uma conversa animada. A família nuclear americana perfeita. 

No quintal, um jardineiro em um vestido azul abotoado presidindo fileiras de papoulas, girassóis e crisântemos – cores vivas combinadas com as borboletas voando acima. Olhe mais alto, no entanto, além da cerca de piquete, e você verá hectares de deserto. O arco-íris duplo no horizonte, estranho e inexplicável, como algo de Death Stranding.

Isso é Nuketown para você: um lugar de justaposição atraente. Onde os jorros reconfortantes do sprinkler do gramado prevêem o fogo da metralhadora, e o aparelho de TV só mostra estática; tornado obsoleto pelo sinal de zona morta do deserto de Nevada. 

Como um mapa do Call of Duty, ele se tornou icônico, um playground apertado e frenético onde manequins testam seu dedo no gatilho e linhas de visão são interrompidas por um ônibus escolar amarelo brilhante. Foi retrabalhado e refeito para todos os jogos Black Ops até agora, e quase certamente aparecerá novamente este ano, no tão falado Call of Duty: Black Ops Cold War.

Mais estranho que Ficção 

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Nuketown está longe de ser uma abstração. Sim, Treyarch pode ter se inspirado em Kingdom of the Crystal Skull, o filme de Indiana Jones lançado pouco antes do Black Ops entrar em desenvolvimento, no qual Indy sobrevive a um teste nuclear escondendo-se na geladeira de uma réplica de uma casa suburbana. Mas a própria Crystal Skull se baseou nas verdadeiras “cidades da desgraça” dos anos 1950: assentamentos falsos assustadoramente detalhados que o governo dos EUA construiu para medir o impacto de suas armas nucleares.

Os americanos estabeleceram seu local de teste em Nevada apenas meia década após os bombardeios de Hiroshima e Nagasaki. Situado a 65 milhas a noroeste de Las Vegas, suas nuvens em cogumelo eram grandes o suficiente para serem vistas de hotéis no centro da cidade e se tornaram um tipo perverso de atração turística. 

“Costumávamos levantar de manhã, dirigir até a rodovia e assistir à explosão”, disse Gail Andress ao Las Vegas Weekly. “Havia uma caravana regular de carros saindo. Íamos estacionar na beira da estrada, esperar até que tudo acabasse, ir para casa, tomar café da manhã, levar as crianças para a escola e depois ir trabalhar. Parecia que o sol nasceu de novo. ”

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Os técnicos construíram as cidades da desgraça a distâncias variáveis ​​do marco zero para ver se eles poderiam suportar a explosão e o calor das explosões. Eles recriaram mercearias, postos de gasolina e dezenas de casas de tijolos e madeira, equipando-os com alimentos embalados e móveis doados pela indústria. 

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Trabalhadores colocavam famílias de manequins dentro, como se capturados durante o último momento de normalidade antes da aniquilação – o exato momento que tantos americanos temiam no início da Guerra Fria, depois que os exercícios infantis os ensinaram a se esconder sob as carteiras da escola.

As roupas dos manequins tinham um propósito prático (os funcionários queriam observar como materiais como lã, algodão e náilon agiriam sob as condições extremas de uma explosão nuclear), mas também serviram para tornar as cenas mais perturbadoras e certamente contribuíram para o mistério de Nuketown atmosfera. Tal como acontece com tanto horror, torna o familiar não natural.

Imagens capturadas para um curta-metragem francamente assustador distribuído pelo governo dos Estados Unidos em 1955 mostraram o impacto do teste Apple-2 daquele ano nas casas falsas. A temperatura por si só empolou a pintura de uma casa a 6.000 pés do marco zero, antes que a explosão arrancasse as calhas de seu telhado. Prédios mais próximos foram feitos em pedaços, o calor visivelmente rolando por suas paredes antes de explodirem.

A Comissão de Energia Atômica detonou mais de 100 bombas entre 1951 e 1962, dando a cada uma delas um nome bonito como Badger, Eddie ou Annie. Uma bomba nuclear de 32 quilotons foi apelidada de Harry, mas mais tarde apelidada de “Dirty Harry” pela imprensa, uma vez que erros de cálculo e mudanças no vento produziram quantidades excepcionalmente altas de precipitação radioativa.

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Se a ideia de testes nucleares acima do solo em seu quintal nacional parece loucura para você, então você não está errado. O AEC, que escolheu o local em Nevada depois que a Guerra da Coréia tornou os testes do Pacífico Sul inviáveis, disse aos habitantes locais que “a melhor ação [era] não se preocupar com as consequências radioativas” 

Ainda assim, por duas décadas e meia, a precipitação radioativa foi regularmente carregada para o oeste pelo vento, onde passaria por St. George, em Utah. A cidade relatou aumentos em uma série de cânceres diferentes durante esse período e, em 1990, o Congresso aprovou uma lei para conceder compensação para “downwinders”. Enquanto o governo dos EUA construía comunidades falsas para testar os efeitos da radiação, suas bombas atingiam comunidades reais.

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Em um caso bizarro, um épico notoriamente miserável estrelado por John Wayne como Genghis Khan foi baleado nos arredores de St. George. As autoridades disseram que o deserto de Utah era perfeitamente seguro, mas nos anos que se seguiram, 91 dos 220 elenco e equipe de The Conqueror desenvolveram câncer, Wayne entre eles. Um link nunca foi provado. 

Escurecendo

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“A primeira cidade doom de Nevada em Black Ops de 2010 continua sendo a mais assustadora e evocativa.”

Talvez essa história contribua para o fascínio contínuo de Hollywood – e, por extensão, da Treyarch de Santa Monica – com as cidades condenadas. Radioactive, o novo filme sobre a vida da pioneira nuclear Marie Curie, apresenta um desvio para o local de teste de Nevada, ecoando Indiana Jones. Os cineastas sempre voltam a esses sets de filmagem distorcidos, povoados por manequins, construídos para algumas das pirotecnias mais enormes e irresponsáveis ​​já vistas.

A iteração tirou Nuketown de sua inspiração primária, deslocando os subúrbios para se adequar ao cenário de cada jogo Treyarch sucessivo. Call of Duty: Black Ops 3 reimaginou o mapa como uma simulação de ficção científica, e sua versão mais recente estava localizada em um mini-Moscou. 

Mas aquela primeira cidade condenada de Nevada em Black Ops de 2010 continua a ser a mais assustadora e evocativa. Lá, mesmo agora, um jogo de boliche está acontecendo. Uma mulher está sentada em um balanço, perfeitamente imóvel, e uma família em uma mesa estilo lanchonete se delicia com uma refeição de frutas artificiais. Na rua, um caminhão em movimento é carregado com caixas de papelão, embora seus donos nunca entrem ou saiam. E aquele ônibus escolar amarelo brilhante fica perpetuamente em um beco sem saída que nunca pode sair, já que não há para onde ir; apenas acres de deserto e destruição iminente.

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