O roteirista Gary Whitta é conhecido por vários créditos em filmes e jogos, incluindo Rogue One: A Star Wars Story e The Walking Dead, da Telltale, mas atualmente ele também é conhecido por algo que provavelmente nunca esperava: um programa de entrevistas gravado na Animal Crossing: Novos horizontes.

O que começou como um esforço para construir o porão de Animal Crossing dos seus sonhos – inspirado em seus talk shows americanos favoritos – se transformou em um talk show completo com luzes, câmeras e celebridades de grande nome. A única diferença do programa de entrevistas de uma rede de TV é que este é exibido no Twitch e no YouTube e pode ser feito sem nenhum contato físico real.

“Começamos há seis dias como um pouco de diversão, e agora estou lutando para acompanhar”, Whitta me disse por telefone. “Começamos fingindo fazer um talk show e agora estamos fazendo um talk show”.

O prolífico roteirista e ex-jornalista de jogos (Whitta era editor-chefe do site irmão PC Gamer) não nasceu nos EUA, mas por mais de duas décadas vivendo nos estados ele desenvolveu um amor palpável por talk shows clássicos como The Tonight Show com Johnny Carson e o show de Larry Sanders.

Depois de descobrir a variedade de itens disponíveis e as opções de personalização em Animal Crossing: New Horizons, ele começou a trabalhar para transformar seu porão em um talk show com acenos para seus anfitriões favoritos. Há um saco de golfe no set referenciando o movimento do monólogo “golf swing”, marca registrada de Johnny Carson, e plantas em vasos vestem o conjunto como uma homenagem ao amor de Artie (interpretado por Rip Torn) por plantas e flores.

As coisas aumentaram rapidamente a partir daí, e logo Whitta convidou a atriz Naomi Kyle para “vestir-se” e encenar um programa de entrevistas. Desde o primeiro show, há menos de uma semana, Animal Talking atraiu convidados, incluindo a atriz Felicia Day, o comediante Mike Drucker e a adorável esposa de Whitta, Leah. O quarto episódio do programa foi assistido por mais de 12.000 espectadores e foi o número 14 nas transmissões mais assistidas do Twitch naquele dia.

As reações dos fãs também foram extremamente positivas. De fato, Whitta acha que a reação ao Animal Talking foi “sem dúvida a melhor reação que já tive a qualquer coisa que já fiz”, o que é uma coisa notável a dizer para alguém que escreveu um filme de Guerra nas Estrelas.

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E, apesar do sucesso descontrolado, as aspirações de Whitta pelo programa são as mesmas de quando começaram: animar as pessoas. “Estou incrivelmente satisfeito com o fato de que essa coisa foi recebida como tem sido. Eu só queria mexer no meu porão e me divertir, mas parece ter ressoado de uma maneira que eu não poderia ter imaginado. É fez muitas pessoas felizes, incluindo eu, minha esposa e pessoas que trabalham no programa “, diz Whitta. “Como alguém das artes criativas, é por isso que acordo de manhã.”

Quanto ao próximo, Whitta diz que é difícil dizer. “Vai durar enquanto durar. Esta não é uma empresa comercial”, diz ele. Quando perguntei se ele tinha algum convidado de fantasia para o show, Whitta não hesitou. “Reggie”, respondeu ele, referenciando o ex-chefe da Nintendo of America, Reggis Fils-Aime.

E para sorte de Whitta (e de nós, espectadores), o Fils-Aime já manifestou publicamente interesse em aparecer no programa. Parece que o céu cheio de balões da New Horizons é o limite para o Animal Talking de Gary Whitta.

Até o próximo show, aqui está tudo o que sabemos sobre Animal Crossing: New Horizons ‘May Day evento.