O suporte da Sony para o PS Vita termina oficialmente no mês que vem: que lições o seu fracasso pode oferecer ao PS5?

Em fevereiro de 2012, eu estava no segundo ano do ensino médio com grandes quantidades de tempo livre em minhas mãos. Sendo o recluso recluso que eu era, eu gastei mais daquelas horas sobressalentes obcecadas por gadgets do que socializar ou jogar jogos. E de todas as engenhocas da moda fazendo ondas na época – acho que os consoles de jogos portáteis iPhone 4S, Kindle Fire e Nest – eram os meus favoritos. Não só eles eram mais acessíveis do que os smartphones e tablets da época, mas os handhelds também estavam começando a ver um ressurgimento inesperado. O lançamento do PS Vita, então deveria ter sido um home run para a Sony. E ainda é uma das poucas falhas de consoles comerciais da empresa.

Apesar da onipresença dos smartphones, os jogos para dispositivos móveis estavam se firmando. A maioria dos jogos que você usava em seu telefone era de renomadas franquias (veja: Dead Space para iOS) ou desenvolvedores rudimentares de jogos em Flash perceberam que podiam gerar receita listando-os em todos os mercados digitais imagináveis ​​(veja: Jetpack Joyride). A maioria acreditava que havia espaço para outro portátil de jogos dedicado, que nos dava jogos apropriados em forma portátil – talvez até mesmo um sucessor do PSP comercialmente morno.

Mas talvez 2012 não estivesse pronto para a revolução móvel que Candy Crush, Clash of Clans e, mais recentemente, o Nintendo Switch, realizou corretamente. Menos de um ano antes do lançamento do PlayStation Vita fora do Japão, a Nintendo introduziu o 3DS a uma recepção indiferente. Para um estranho, o começo lento do 3DS pode ser atribuído à sua biblioteca de jogos não convencionais. Embora divertido de jogar, Pilotwings Resort, Super Street Fighter 4 e Nintendogs + Cats não eram o tipo de jogos que esperávamos de um Galaxy pós-Mario, pós-Twilight Princess Nintendo.

Os fãs queriam um retorno para formar na forma de encanadores bigodudos e meninos solitários elfos, não Steel Diver, seja lá o que for. Mas a janela de lançamento do Vita, ao contrário do 3DS, estava ostensivamente empilhada. Para citar alguns títulos promissores, WipEout 2048, Gravity Rush, Lumines e Uncharted: Golden Abyss sairiam por volta de 22 de fevereiro de 2012. A PS Vita teve todas as chances de sucesso em um momento em que o apetite pelo console parecia alto. Então, o que deu errado?

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Como alguém que não possuía um console da marca Sony desde a era do PS2, eu estava legalmente feliz. A idéia de um handheld em que eu poderia jogar jogos de qualidade PS3 durante minhas viagens tinha meus olhos brilhando de emoção. Naquela época da minha vida, perdi o interesse em jogos de console. Um poderoso handheld, cujo desempenho caiu em algum ponto “meio caminho” entre o PSP e o PS3, foi exatamente o que eu precisava para voltar a jogar com os jogos de console.

O problema veio com um início lento – algo que o PS5 deve evitar, especialmente com a Microsoft tão ressurgente e a Nintendo encontrando seu nicho novamente com o Switch. Em seu primeiro mês, 200.000 consoles PS Vita foram vendidos nos Estados Unidos. Em comparação com os 500 mil sistemas vendidos nos dois primeiros dias de vida útil do PSP, um otimista poderia dizer que o Vita demorou a pegar. Talvez não tenha encontrado seu público ainda. Um dilúvio de jogos de alto perfil estava se aproximando: LittleBigPlanet, Mortal Kombat 9 e um jogo BioShock – presumivelmente um spin-off – haviam sido anunciados. No entanto, a demanda do consumidor por um catálogo mais diversificado transformou seu slogan “Never Stop Playing” em uma brincadeira aparentemente interminável de fãs do PlayStation: Vita não tem jogos.

A questão da Sony é que ela atrapalhou o lançamento, quando a demanda foi maior, e a partir daí foi impossível reconquistar o terreno em uma arena altamente competitiva e em constante mudança. Não deu aos jogadores os jogos de que precisavam quando eles precisavam deles. É o que reteve o Xbox One durante esta geração e a Microsoft acaba de recuperar terreno desde o início lento. A Vita, infelizmente, não teve o mesmo nível de apoio.

Para atenuar a notável falta de agradar ao público, a Sony conseguiu todas as paradas para os 10 meses restantes de 2012. Até o final do ano, a Vita ganhou apoio para o serviço de assinatura PlayStation Plus. Por US $ 50 por ano, os proprietários da Vita podiam baixar jogos grátis todos os meses, com a ressalva de que, caso cancelassem suas assinaturas, o acesso a esses títulos seria rescindido.

Um pacote de sistema, que incluiu um ano inteiro de serviço junto com um cartão de memória de 4 GB, foi lançado em um momento em que seus lançadores mais pesados ​​podiam ser baixados gratuitamente usando o incentivo da PlayStation Plus Instant Game Collection. Mas até então os jogos de smartphones estavam evoluindo, a reputação da Vita tinha sido – justa ou injustamente – manchada como algo sem jogos viáveis ​​para jogar, e a Sony demorou a desbloquear sua herança de jogos de PlayStation para ajudar a conter o sangramento. O PS5 toma nota – enquanto os novos jogos são caros para produzir, a Sony já tem uma série de títulos antigos para se apoiar quando a calma inevitavelmente acontece entre o lançamento do PS5 e sua segunda onda.

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Em um último esforço para salvar o Vita de se tornar o próximo Dreamcast, a Sony estava dando um ano de acesso a Uncharted: Golden Abyss, WipEout 2048, Gravity Rush e Unidade 13 como parte deste pacote. Além disso, em dezembro, as franquias anualizadas mais vendidas, como Assassin’s Creed e Call of Duty, tinham presença no Vita, embora reconhecidamente tanto Assassin’s Creed 3: Liberation quanto Call of Duty: Black Ops. Criticamente, o último foi um desastre para a reputação da Vita. Se as massas já estivessem dissuadidas de comprar uma Vita devido à falta de blockbusters AAA, a Black Ops Declassified consolidaria essa decisão.

Como se viu, ninguém quer jogar um jogo de Call of Duty cheio de problemas multijogador on-line e truncados por uma campanha de uma hora de duração. E com isso, a curta vida da Vita como PS3 de um comutador chegou ao fim. Salvo por um punhado de exceções, como Killzone: Mercenary e Tearaway, o Vita se tornou um refúgio para jogos independentes e JRPGs de nicho. Qualquer que seja o apelo predominante que demonstrou uma vez, agora havia diminuído. O Vita sobreviveu, gerando um culto de seguidores leais fiéis. Mas a Sony abandonou seu compromisso de levar jogos com qualidade de console para um computador de mão. Foi simplesmente um experimento caro que não valia a pena continuar.

Consequentemente, o PS Vita é agora considerado um fracasso econômico para a Sony por críticos e consumidores. Na Tokyo Game Show em setembro de 2018, a Sony anunciou que estaria descontinuando seu handheld no ano fiscal, que termina no último dia do próximo mês. No momento em que este texto foi escrito, uma Vita selada de fábrica é difícil. Lançamentos de novos jogos são poucos e distantes entre si. Se você estiver interessado em comprar um, provavelmente é possível transmitir jogos para ele a partir do seu PlayStation 4. Até mesmo isso, no entanto, pode ser feito em um laptop ou smartphone. O que a Vita precisava era de exclusividade de software facilitada, seja com os próprios jogos ou com a funcionalidade do sistema. Infelizmente, nada que me surpreendeu na Vita foi na Vita.

Embora seja improvável que a Sony venha a ter um novo handheld, a empresa ainda pode crescer a partir dos erros da Vita. Com o PS5 no horizonte, é cada vez mais crucial para o nosso querido amigo Jim Ryan, o novo chefe da PlayStation, ter em mente as ramificações de overpromising e underdelivering. Por tudo o que sabemos, o Vita poderia ter sido um sucesso se fosse posicionado como um paraíso indie em vez de o PS3 de tamanho phablet, as mensagens anteriores da Sony nos convenceram que era. E teria ajudado se fosse mais barato. E se seus cartões de memória fossem mais baratos. E se a Sony não mentisse completamente em seu marketing. E o BioShock Vita não foi revelado prematuramente, antes de a Sony e a Take Two chegarem a qualquer tipo de acordo legal vinculativo.

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Tudo dito, o Vita enfrentou um turbilhão de desafios em sua vida efêmera. Para citar um comentarista recente sobre seu debut carretel de 2011, “você pode ficar tranqüilo, meu velho amigo”. Descanse fácil mesmo … mas só depois de passar um pouco de sabedoria para o PS5.