(Crédito da imagem: InnerSloth)

São 21h30 de uma terça-feira à noite e acabo de receber uma mensagem de texto da minha irmã mais nova, Alana. Ele diz (com a ressalva de que deve ser cantado ao som de ‘Do You Want to Build a Snowman’ de Frozen): “Você quer jogar Between Us? Você quer fazer algumas tarefas?”

Fomos mordidos pelo bug entre nós e, embora esse seja um jogo óbvio de se ter em nosso radar, é um marco bastante grande para mim e minha irmã mais nova. Você vê, Alana não joga videogame. Sempre. Quando éramos crianças, ela inventava danças ritualísticas elaboradas para níveis especialmente difíceis de Kingdom Hearts que pretendiam me ajudar a vencê-los, mas ela nunca ousou tocar em um controlador – nunca foi realmente o seu estilo. Isso até que percebemos que há mais de um jogador entre nós.

Você quer jogar entre nós?

(Crédito da imagem: InnerSloth)

Meu interesse em Between Us disparou depois que a AOC a exibiu no Twitch em outubro para encorajar a votação. Enviei o vídeo do stream dela para minha irmã como um daqueles textos do tipo “não é tão legal” que trocamos dezenas de diariamente, e prometi a mim mesma que jogaria o sucesso de Innersloth muito em breve.

Mas minha irmã chegou antes de mim. Você vê, Between Us é um raro amálgama de seus interesses que resultou na tempestade perfeita de intriga de jogos: há uma presença pesada de TikTok, acesso fácil para qualquer pessoa que trabalhe em um computador e uma abundância de memes gerados a partir dele. O fato de os controles serem rápidos e fáceis de pegar só aumenta sua atratividade para jogadores casuais. Antes que eu percebesse, eu estava aprendendo sobre um videogame popular pela mesma mulher cuja experiência anterior com jogos se limitava a bater na bateria falsa que veio com o Rock Band 3 até que nossa mãe desceu para gritar com ela.

No dia em que Alana me mandou uma mensagem para jogar Between Us, ela já estava jogando sozinha por uma semana ou mais. Eu estava completamente verde, então decidi jogar dois jogos sozinho antes que ela se juntasse a mim em uma tentativa débil de obter gud rápido. Eu fiz papel de idiota em ambos. No primeiro jogo, eu era o Impostor e fui imediatamente pego “desabafando”, uma habilidade que apenas os Imposters possuem que os permite navegar na espaçonave rastejando através dos dutos de ventilação. No segundo jogo, fui injustamente acusado de ser um Impostor depois de ser encontrado nas proximidades de um cadáver. Não sabendo que várias pessoas têm as mesmas tarefas na nave, tentei mudar o foco para outro jogador que alegou estar “enchendo botijões de gás” digitando em maiúsculas “O GÁS ERA MEU TRABALHO, LARANJA É SUS”. Ao que eles responderam: “Todos nós recebemos as mesmas tarefas, idiota.” E assim, fui ejetado para o espaço.

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O Padawan se tornou o Mestre

(Crédito da imagem: InnerSloth)

Depois de me envergonhar completamente, meu moral estava baixo, mas minha irmã me mandou uma mensagem com o código do jogo, então entrei em um saguão com vários jogadores. Um deles era um astronauta vestido de preto chamado ‘Spookydook’ que tinha orelhas de morcego na cabeça. Mesmo em um lobby do jogo com design simplista, com avatares que lembram os feijões dos caras do outono, eu conhecia minha irmã quando a vi. “Oi, Alana”, digitei no bate-papo enquanto caminhava para frente e para trás na frente do Spookydook. “Sissy!” ela digitou de volta.

Mantivemos uma conversa de texto aberta enquanto jogávamos, enviando mensagens sobre os jogadores que estavam nos irritando e apontando os melhores gamertags (rimos um pouco demais com ‘lilshart’). Jamais o usamos para dizer à outra pessoa por quem ela foi morta, pois isso seria trapaça, e os trapaceiros nunca prosperam. Houve uma vez em que éramos ambos impostores e mandávamos mensagens de texto para a frente e para trás sobre isso, mas considerando que ela imediatamente desabafou na linha dos olhos de alguém e eu matei alguém em uma sala cheia de pessoas, isso certamente não ajudou a nossa causa.

Alana pacientemente respondeu a todas as minhas perguntas enquanto jogávamos, incluindo “Como faço para travar as portas?”, “Quem denunciou o corpo, fui eu?” E “Como você pode saber se alguém está fingindo tarefas?” Cada resposta foi escrita no tipo de linguagem do jogador que implica um conhecimento profundo do jogo em questão.

Não consigo enfatizar o suficiente o quão bizarro era receber mensagens como essa da minha irmã, uma pessoa que costumava me convidar para jogar Left 4 Dead apenas para que ela pudesse rir da bruxa que estava me assustando, mas se recusou a me ajudar a superar um nível porque era “muita pressão”. Acho que ela nunca segurou um controle do Xbox. Ainda assim, em Between Us, vi Alana bater um papo com outros jogadores em um jargão que pairava sobre minha cabeça e comecei a imitar seu comportamento apenas para parecer mais informado. Eu realmente me senti como Obi-Wan Kenobi assistindo Anakin Skywalker devastar uma sala cheia de inimigos sem quebrar um suor.

Nossa primeira sessão durou horas, até tarde da noite, até que ambos percebemos a hora e prometemos nos conectar novamente em breve. Minha irmã mora a cerca de uma hora de distância de mim e está na categoria de alto risco do COVID-19, então Between Us substituiu nossos hangouts presenciais. Está até nos dando a chance de nos vermos virtualmente com muito mais frequência do que antes do COVID.

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Tentamos ter pelo menos uma sessão entre nós por semana, enviando uns aos outros o mesmo riff distorcido da música icônica de Frozen para tentar dar início a uma sessão. Ontem à noite tivemos um que começou com minha irmã FaceTiming para dizer: “Sinto que estou tendo uma crise de identidade. Nunca sei o que colocar no meu cara.” Quando entramos no saguão, lá estava o Spookydook, ainda vestido de preto, ainda com orelhas de morcego. Eu acho que é a crise de identidade dela resolvida, então.