(Crédito da imagem: Nilla Games)

Enquanto estou sentado preso em meu apartamento sufocante, o suor escorrendo pelo meu peito e os medos de Covid19 ricocheteando em minha cabeça, parece surreal e estranhamente reconfortante ver minha situação refletida em uma tela. Em meio a uma onda de calor britânica escaldante, estou jogando Stilstand, um quadrinho interativo totalmente bizarro da artista dinamarquesa Ida Hartmann.

Já disponível para iOS, Android e Steam, Stilstand se parece muito com Florence. se foi reinventado como um conto de fadas fodido por Hans Christian Andersen. Esta estreia dinamarquesa é uma aventura chocantemente desenhada e incrivelmente simplista sobre as ansiedades da vida moderna. Desprovido de cor e oferecendo apenas momentos limitados de interatividade, este Certamente não é um videogame para todos. No entanto, como toda boa arte, deixa uma impressão séria. Jogar Stilstand foi uma experiência que oscilou perfeitamente entre ser profundamente perturbador e estranhamente comovente – e semanas depois, ainda não consigo tirar isso da minha cabeça.

(Crédito da imagem: Niila Games)

Homem sombra

A premissa básica de Stilstand é um pouco mais ou menos assim. Acordando para encontrar uma criatura estranha à espreita no canto de seu quarto, encontramos um protagonista de 20 e poucos anos isolado em um apartamento pegajoso em Copenhagen durante uma onda de calor escaldante. Lutando para se motivar a realizar até mesmo as tarefas mais básicas, a criatura que compartilha seu apartamento sem mobília a incita a entrar em ação. Então, depende de você, o jogador, fazer com que a garota sem nome faça. bem, alguma coisa. Um clique do mouse força nosso protagonista a pegar um cigarro sem muito entusiasmo. Um segundo clique com o botão esquerdo a vê deslizar sem alegria por um aplicativo de namoro.

À medida que seus temores de perder a conexão com o mundo exterior aumentam, também aumenta a frequência de visitas da criatura sombria, que só pode ser descrita como uma versão grosseiramente desenhada do icônico coelho de Donnie Darko. Se ainda não estava claro, Stilstand é provavelmente o jogo mais estranho que você jogará em 2020.

Financiado pelo Instituto de Cinema Dinamarquês e inspirado por jogos como Florence e What Remains of Edith Finch, o conto sombrio de isolamento de Stilstand é um projeto assustadoramente profético, dois anos em andamento. Embora a jogabilidade no estilo clique e arraste claramente tenha muito em comum com a atraente vencedora do prêmio Florence, Hartmann sempre quis que seu jogo de estreia explorasse o assunto muito mais sombrio.

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“Eu adorei Florence, mas é para agradar ao público. Eles tornaram os temas [do jogo] realmente acessíveis – é uma história de amor. Foi realmente lindo, mas isso não sou eu. não sou quem eu sou como artista. Eu queria para explorar como poderíamos fazer algo que vai um pouco mais fundo na escuridão da psique humana – as partes difíceis. “

(Crédito da imagem: Ida Hartmann)

Encontro a noite

E Garoto pode Stilstand ser difícil. De acompanhar nossa heroína em um colapso mental bêbado em uma festa, a levá-la em um encontro tão digno de contrariedade que faria até mesmo Larry David corar, jogar Stilstand é uma jornada crua e que causa ansiedade. Inferno, mesmo olhando em seu estilo de arte consegue me deixar desconfortável, mas isso faz parte do charme de Stilstand. Como Bojack Horseman antes dele, mostra as lutas da vida através de uma lente quase desconfortavelmente honesta.

“Estou completamente ciente de que meu estilo de desenho pode ser desagradável para algumas pessoas”, ri Hartmann. “E eu estou bem com isso! Eu sempre gosto de fazer quadrinhos autobiográficos com uma estranheza grotesca para eles – porque esse é o tipo de arte que eu gosto.”

Apesar de ter escrito várias histórias em quadrinhos antes de tentar sua mão no design de jogos, Ida revela que Stilstand é sua criação mais pessoal:

“Quando eu tinha 20 anos e estava passando por períodos de crise, realmente achava que era o único que estava passando por momentos difíceis. e essa é uma das razões que fiz este jogo”, explica Hardmann. “Eu queria ser aberto sobre isso e divulgar esses temas. Mesmo que seja desagradável passar pelo papel do protagonista, acho importante fazer algo que pareça identificável e autêntico.”

Autenticidade não é um termo que Ida usa aqui, quer queira quer não. Se Stilstand ia funcionar, ela sabia que tinha que acertar em cheio – para ser totalmente honesta. Então, durante o início do desenvolvimento do jogo, Ida foi até a casa de seus pais e desenterrou anotações em diários de décadas, redescobrindo anos de ansiedades, inseguranças e desgostos passados ​​- uma página difícil de ler por vez.

“No início deste processo li muitos dos meus diários, poemas e desenhos dos meus 20 anos e foi muito doloroso para mim falar com os rapazes do escritório [o estúdio da co-criadora Niila Games] sobre eles! Para revelar meus pensamentos mais íntimos e pessoais. Mas eu sinto que quando as pessoas fazem arte com o coração, direto da verdade, as pessoas podem sentir isso – porque é autêntico. “

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(Crédito da imagem: Niila Games)

O monstro da depressão

Felizmente, porém, Stilstand não é tão implacavelmente sombrio quanto pode parecer. Repleto de alguns mini-jogos surpreendentemente cômicos, vários momentos surrealistas e ternos – e com uma trilha sonora maravilhosa do compositor Andreas Lagerstedt – há, sem dúvida, um coração por trás do exterior frio de Stilstand. Para Hartmann, isso foi fundamental. O ponto de Stilstand não era para irritar as pessoas, mas para oferecer aos jogadores conforto e catarse:

“Eu coloquei no humor e na criatura, coisas para suavizá-lo, para que não ficasse muito escuro porque eu não quero deixar as pessoas deprimidas! – Esse não é o objetivo deste jogo – Eu só queria ver como uma história em quadrinhos interativa poderia explicar os sentimentos. para explorar como podemos falar sobre emoções difíceis por meio de um videogame. “

Eu não quero deixar as pessoas deprimidas!

Ida Hartmann

Na verdade, mesmo a criatura de aparência inicialmente angustiante acaba se sentindo como um rosto amigável enquanto os jogadores se encontram mergulhando na inevitável espiral descendente da garota.

“Normalmente existe o conceito de um monstro de depressão que fica cada vez maior e eu não queria que fosse assim – eu queria que fosse uma voz dentro da sua cabeça que diz ‘Por que você não pode fazer isso? isso é fácil? Por que não pode você vai lá fora? ‘ Este amigo ou irmão ingênuo e crédulo que não entende o que a pessoa está passando. “

Às vezes, parece que o monstro e o jogador são quase o mesmo – ambos tentando desesperadamente tirar a garota de sua depressão.

“Acho que de alguma forma a criatura é uma parte de mim que só quer que a garota esteja bem, para que ela saiba que tudo vai melhorar. Para ser aquela voz de alguma forma. Não sei quando e não sei como as coisas vai ficar melhor – mas vai ficar. É assim que a vida pode ser – estou na casa dos 30 anos agora e há novas merdas para lidar! ” ela diz com uma risada.

Ainda assim, isso não impede que partes de Stilstand sejam absolutamente terríveis, com um capítulo, em particular, me fazendo gritar “NÃO, PARE!” em várias ocasiões.

“Ah, o encontro! A razão pela qual colocamos as opções de diálogo foi apenas para criar aquele sentimento de pavor como se você estivesse vendo ela destruir este encontro. e você está fazendo isso com ela. Eu não queria que ela fugisse o isolamento dela através de um caso de amor. Não há histórias ramificadas porque você pode’para ajudá-la. Você não pode fazer nada pela situação dela. Você tem o sentimento de escolha, mas realmente, você fica com ela como ela está. “

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O verão de Corona

Coisas animadoras, obrigado Ida. Ainda assim, para Hartmann todo esse processo foi extremamente catártico – e sua esperança é que Stilstand também seja capaz de oferecer um lançamento semelhante para seus jogadores.

“Sinto que este projeto tem sido bastante terapêutico. ficar cara a cara comigo mesma durante este processo e descobrir que não é tão assustador ser aberta sobre suas lutas ou depressão”, diz ela com um sorriso. “Tem sido bom olhar à distância [além de mim] e ver o que ela passou – para entender por que ela está agindo daquela maneira. Eu entendo o jogo de forma completamente diferente agora de quando comecei a fazê-lo – porque eu agora me entendo de forma diferente. “

E no curto espaço de tempo desde o lançamento de Stilstand, parece que este conto maravilhosamente estranho já tocou os jogadores, e realmente, o que mais você pode perguntar?

“Ver que as pessoas foram tocadas pela história me deixa muito feliz! Especialmente depois de um verão de Corona, isolamento e muita ansiedade e mudanças climáticas – eu realmente quero que as pessoas sejam capazes de falar sobre tudo. Se este jogo pode criar algum tipo de conversa sobre as ansiedades da vida moderna e apenas fazer as pessoas se sentirem menos sozinhas, então acho que meu trabalho é bem executado. “

Stilstand está disponível em iOS, Android e no PC agora.