Warzone e Animal Crossing ajudam meu TDAH e ansiedade – perguntei a um psicólogo por que

"Call (Crédito da imagem: Activision)

Call of Duty: Warzone e Animal Crossing: New Horizons não são nada parecidos. Um é um Battle Royale endurecido, o outro é um Sim de vida bonitinho. Mas, para uma mulher de 31 anos que foi diagnosticada com Transtorno de Ansiedade Generalizada (TAG) e Transtorno de Déficit de Atenção e Hiperatividade (TDAH) nos últimos dois anos, esses dois jogos têm sido as colunas de suporte estrutural que sustentam meu bem-estar mental . Eles me centram de uma forma que não é possível fazer exercícios, assistir filmes ou resolver quebra-cabeças, e no ano passado me perguntei como dois jogos diametralmente opostos conseguiam coçar a mesma coceira mental.

É importante observar que também estou vendo um terapeuta e um psiquiatra para minhas condições, já que jogar de forma alguma substitui o tratamento médico. Se você está lutando com sua saúde mental, procure opiniões profissionais e sistemas de apoio.

Morar na cidade de Nova York no início da pandemia foi incrivelmente estressante, pois passei cerca de seis meses mal saindo do meu apartamento. Em vez disso, me perdi no mundo de Animal Crossing: New Horizons e encontrei paz em sua realidade alternativa. Os últimos meses têm sido um tipo diferente de luta, pois parece que meu cérebro finalmente percebeu que passei mais de um ano quase todo sozinho no mesmo apartamento, na mesma mesa, participando de uma rotina diária agora monótona . Agora, o único jogo que acalma meu cérebro barulhento e expulsa pensamentos intrusivos é Call of Duty: Warzone.

Então, como dois jogos muito diferentes conseguem ajudar meu GAD e meu TDAH durante um momento especialmente difícil? Acontece que há evidências empíricas de que os videogames podem nos ajudar de maneiras surpreendentes, mas quais tipos de jogos ajudam e como o fazem é diferente para cada pessoa. Então, conversei com a Dra. Rachel Kowert, diretora de pesquisa da Take This, uma organização sem fins lucrativos de saúde mental que atende à indústria de jogos, para aprender mais sobre motivações para jogar, jogos e saúde mental.

Motivações para brincar

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(Crédito da imagem: Quantic Foundry)

Em sua série no YouTube, Psychgeist, a Dra. Kowert ajuda a quebrar o que faz os jogadores escolherem um determinado tipo de jogo ou continuarem a retornar aos jogos que já venceram – também conhecidas como motivações de jogabilidade. “De um modo geral, estamos motivados para jogar porque eles são divertidos”, ela me diz. “Mas eles também nos dão uma sensação de realização. Eles nos dão uma sensação de liberdade, uma sensação de autonomia e nos dão uma sensação de relacionamento com os outros jogadores e também com os personagens dos próprios jogos.”

Existem razões específicas pelas quais os indivíduos são atraídos por certos jogos e quais tipos de jogos podem gerar o tipo de resposta que o Dr. Kowert mencionou acima – tudo se baseia em nossas personalidades. “O que serve a você me serve de maneira diferente”, diz Kowert. É aí que as motivações do jogo entram em jogo. Em seu vídeo ‘Jargon Shmargon: Play Motivations’, Kowert faz referência ao modelo de motivação de jogo de 2007 do Dr. Nick Yee, que inicialmente separa as motivações dos jogadores em três grandes categorias: imersão, conquista e social. Essas três motivações de jogo se alinham com os três princípios gerais da teoria da autodeterminação: autonomia, competência e conexão. A teoria da autodeterminação sugere que as pessoas são motivadas a crescer por essas três necessidades psicológicas inatas, que são universais em todas as culturas.

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Um modelo refinado de motivações de jogabilidade da Quantic Foundry (fundada por Yee) propõe que existem seis motivações amplas que ajudam os jogadores a escolher o tipo de jogo que desejam jogar: ação, social, maestria, conquista, imersão e criatividade. Dentro dessas categorias, há dois subcomponentes cada, como “emoção”, que está sob a motivação da ação (visto em jogadores que desejam correr pelo México em Forza Horizon 5), ou “poder” sob a motivação de conquista (visto em Destiny 2 jogadores encontrando consolo em tornar os números maiores).

Depois de entender melhor essas motivações de jogo, agora sou capaz de analisar com o Dr. Kowert o que exatamente Animal Crossing e Warzone fazem por mim e a forma como meus distúrbios mentais se manifestam.

Animais que acalmam novos horizontes

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(Crédito da imagem: Nintendo)

Não é difícil entender por que Animal Crossing pode servir como um remédio para ansiedade. É incrivelmente calmante e fofo e, no mundo da New Horizons, nada de ruim pode acontecer com você. Mas eu não jogo Animal Crossing apenas por causa de suas vibrações calmantes: uma das minhas maiores motivações de jogo é a conquista, então, no início da pandemia, eu passaria horas tentando pegar um maldito celacanto.

“Se voltarmos a essas três categorias, certo? Realização: você poderia ir pescar, poderia ter uma hipoteca em um momento em que sentia que não poderia ir a lugar nenhum ou realizar nada”, explica Kowert. Eu pergunto se essa sensação de realização tem uma camada adicional de significado para alguém como eu, cujo TDAH torna uma luta para completar as tarefas diárias. “Os jogos são realmente bons para focar a atenção, especificamente para pessoas com TDAH. Por ser uma experiência nova que está em constante mudança, a pesquisa descobriu que é particularmente eficaz em chamar a atenção – especificamente para pessoas que têm dificuldade em chamar a atenção. Então, isso é perfeito. sentido para você “, ressalta Kowert. “Mas o que é fundamental aqui é aquele sentimento visceral, as emoções associadas a uma sensação de realização – não há uma distinção entre como é emocionalmente fazer isso em Animal Crossing e fazer isso no mundo real.”

Em uma época em que muitos de nós nos sentimos presos em nossas casas e incapazes de fazer muito mais do que apenas viver no dia-a-dia, colocando um pé na frente do outro, Animal Crossing proporcionou uma sensação constante de realização. E para alguém como eu, que na época ainda não tinha um diagnóstico de TDAH e apenas presumia que a luta constante para completar tarefas era normal, o Animal Crossing me deu tarefas realizáveis ​​e mensuráveis ​​que sempre pareciam realizáveis.

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(Crédito da imagem: Nintendo)

“Quando o mundo está mais caótico ao nosso redor, buscamos maneiras de encontrar estrutura e ordem nos lugares que podemos.”

Dr. Rachel Kowert

A New Horizons também me ofereceu estrutura quando eu precisava desesperadamente dela. “Quando o mundo está mais caótico ao nosso redor, buscamos maneiras de encontrar estrutura e ordem nos lugares que podemos. E é nisso que o Animal Crossing é realmente bom – é uma programação diária e as horas funcionam da mesma forma que as nossas, e o as estações funcionam da mesma forma que as estações onde vivemos. Isso nos dá uma sensação de estrutura e normalidade “, explica Kowert. Então, posso ter mal deixado o ar viciado e reciclado do meu apartamento durante todo o verão passado, mas consegui desenterrar moluscos, pescar todos os peixes sazonais disponíveis no meu hemisfério e fazer uma matança no mercado de caules – em Animal Crossing, isso é.

Depois de mais de um ano de ansiedade e incógnitas, no entanto, as realizações e a estrutura do Animal Crossing não são suficientes para manter os pensamentos intrusivos ou comportamentos de merda (leia-se: beber em excesso) sob controle. É aí que Call of Duty: Warzone entra em jogo.

Calma do Dever: Zona de Guerra

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(Crédito da imagem: Activision)

Após reflexão, fica claro que, desde o final da minha adolescência, os atiradores competitivos têm marcado minhas caixas de motivação de jogo: ação, social e maestria. Mas há outra camada para explicar porque Call of Duty: Warzone é a minha preferência, e tem muito a ver com meu TDAH.

Pouco depois de eu conseguir um apartamento com meu parceiro em agosto passado (depois de morar com três outras pessoas), as restrições à pandemia diminuíram um pouco em Nova York e ele voltou a trabalhar. Desde então, estou sozinho há mais de 50 horas por semana e tenho notado que minha saúde mental piorou e tenho dependido do álcool ou da ingestão excessiva de alimentos para reprimir um cérebro barulhento. Tem sido tão ruim, na verdade, que pedi para fazer um rastreio de TDAH há vários meses e recebi um diagnóstico bastante claro.

Explico ao Dr. Kowert que às vezes coloco meu fone de ouvido e jogo Call of Duty: Warzone por várias horas quando me sinto especialmente disperso ou irritado, e estou curioso para saber por que um jogo tão barulhento / ocupado consegue ajudar centre-me. “Você poderia falar com que tipo de coceira isso me arranha?” Eu pergunto. “Fale sobre atenção concentrada”, ri o Dr. Kowert. “Esse é o fim do espectro. Eu diria para você, é sobre acalmar o mundo e se concentrar em algo específico. Tiro em primeira pessoa é provavelmente o jogo de atenção mais bem ajustado que você pode jogar.”

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“Acho que é um reflexo muito bom de como os jogos estão sendo usados ​​para você como uma ferramenta de centralização, e eu realmente adoro o texto que você usa aqui. Espero que você use isso no artigo – como você centraliza. Porque eu acho que um muitas pessoas pensam que um: os jogos não fazem isso, e dois: parece haver uma suposição geral de que as pessoas com TDAH que jogam – isso tornará seus sintomas de TDAH piores. E é o oposto. ”

Oportunidades de centramento

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(Crédito da imagem: Nintendo)

Em última análise, as motivações do jogo são diferentes para cada pessoa, mas os jogos têm a mesma função para todos nós. Minhas motivações inconstantes são prova disso – o Dr. Kowert sugere que, apesar de suas disparidades, Animal Crossing e Warzone me ajudam exatamente da mesma maneira. No ano passado, quando me senti preso, escapei para as margens de uma ilha de Animal Crossing gerada aleatoriamente para encontrar um novo Villager. Agora, quando estou com raiva de mim mesmo por ter lutado por um dia de trabalho, encontro consolo em algumas vitórias da Zona de Guerra. “Visto de fora, eles parecem tão diferentes”, explica o Dr. Kowert. “Mas no nível básico, eles estão fazendo a mesma coisa por você: foco, autonomia, competência.”

“Eu acho que é realmente interessante, importante e crítico ter essa discussão”, diz o Dr. Kowert enquanto nossa conversa chega ao fim. “Esses dois jogos têm a mesma função, dão a você a mesma saída para se centrar, dão as mesmas oportunidades de realização, relacionamento e autonomia. Acho que esse é realmente o ponto crucial do argumento que acho que muitas pessoas são vai ficar surpreso com. ”

Os jogos podem ser uma força do bem em mais de uma maneira. Por exemplo, como Psychonauts 2 e suas metáforas mentais ajudaram nossa Hope Bellingham a combater sentimentos negativos.