Estava pronto para que Arknights: Endfield fosse um RPG de mundo aberto fixe, e é, mas não estava à espera de um construtor de bases chocantemente aprofundado

Em alguns aspectos, Arknights: Endfield está a seguir as pegadas de Genshin Impact de forma notável. Com ambos os jogos, um criador de gacha estabelecido mudou para um RPG de mundo aberto muito mais ambicioso que tem mais hipóteses de atrair jogadores hardcore que não gostam tanto de jogos para telemóvel. Mas é aí que terminam as grandes semelhanças. Como aprendi no recente teste técnico de Endfield, o seu mundo e combate são muito diferentes dos de Genshin e, mais importante ainda, tem um segundo jogo inteiro na manga – um inesperado e profundo construtor de bases ao estilo de Factorio.

Endfield é tão diferente de Genshin, de facto, que tem talvez a melhor hipótese de competir significativamente com ele, encontrando um público considerável fora da esfera de Arknights, o popular jogo de defesa de torres gacha do criador. Com base no meu tempo de teste, posso muito bem estar entre esse público no lançamento, porque gosto deste jogo muito mais do que pensava.

É mesmo um jogo de gacha

Arknights Endfield

(Crédito da imagem: Hypergryph)

Tenho uma enorme inveja das pessoas que se encontrarão no centro exato do diagrama de Venn dos videojogos que o criador Gryphline criou aqui. Alguns jogos são feitos para si, e para os fãs de Arknights, jogos de mundo aberto, RPGs, mecânica gacha e também construtores de bases, Endfield vai servir como um fato à medida. Como alguém que adora RPGs, gosta de jogos de mundo aberto, pode gostar de construir bases, tolera a mecânica da gacha e só conhece Arknights pela reputação, tinha expectativas mais tépidas à partida.

A história de Endfield corresponde perfeitamente a essas expectativas, abrindo com um disparate amnésico de que tenho dificuldade em lembrar-me após apenas uma semana. Você joga como o Endministrador – ainda não sei se adoro ou odeio esse nome – recém-despertado e apressado de tal forma que deixou a maior parte das suas memórias para trás na sua pequena câmara de sono criogénico. Basicamente, você é a reparadora mágica (ou o homem, dependendo do protagonista que escolher) das Indústrias Endfield, conhecida pela sua capacidade mística de construir e reparar coisas instantaneamente, o que até gosto, por ser uma forma parva mas divertida de canonizar a mecânica de construção de bases. Mas, até agora, talvez por não ter experiência com Arknights, não me estou a sentir realmente investido no elenco ou no mundo. Dito isto, tenho tendência para me afeiçoar a personagens que são fortes e divertidas de jogar, por isso é provável que encontre as minhas favoritas entre as raridades SSR do jogo.

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Arknights Endfield

(Crédito da imagem: Hypergryph)

O teste técnico foi muito mais cativante do que o mundo, ao ponto de ainda estar um pouco triste por ter acabado e não poder jogar mais. Ignorando teimosamente a história por enquanto, eu dividiria Endfield em três componentes principais de jogabilidade: o grind da gacha, o combate e a construção de bases.

Infelizmente, não consegui ter uma boa noção da economia do jogo no teste limitado – ou seja, se é fácil ou aborrecido obter novas personagens e melhorar as que já tem – por isso, por agora, isso vai continuar a ser um ponto de interrogação. Mas, francamente, é provável que esta parte mude durante a preparação para o lançamento, por isso não é uma grande surpresa. Usando Arknights normais como referência, vou assumir que a parte da gacha está boa. Parece o habitual: melhore a sua arma, aumente o nível das suas habilidades e coloque alguns equipamentos (alguns dos quais podem ser fabricados em vez de serem obtidos através de RNG, o que é refrescante depois de anos a ser queimado por artefactos Genshin). Mas estou infinitamente mais entusiasmado com os outros elementos porque a mecânica da gacha será sempre, na melhor das hipóteses, inofensiva.

“Elementos estratégicos” é um exagero

Arknights Endfield

(Crédito da imagem: Hypergryph)

Para meu deleite, o combate em Endfield parece um meio-termo entre Xenoblade Chronicles 1 e 2 – ainda não tão dinâmico como o segundo, mas com muito mais coisas a acontecer do que o primeiro. É um RPG 3D em tempo real que se inclina mais para a estratégia do que para a ação. Não se fazem combos como em Final Fantasy 16 ou Tales of Arise; para usar ataques básicos, tem de manter premido o botão de ataque para atingir automaticamente o inimigo mais próximo com golpes normais da sua arma. Se isto parece aborrecido, é porque é. É por isso que a profundidade é introduzida através do sistema de grupos, e funciona muito bem.

Cada um dos quatro membros da sua equipa actua essencialmente como habilidades na sua barra de ferramentas. Quando toco na tecla do Endministrador, por exemplo, o tempo pára e o marcador linear AoE da sua habilidade predefinida aparece. Aponto-a de forma a atingir o maior número possível de inimigos e depois deixo-a rasgar, reduzindo os medidores de atordoamento de qualquer coisa que atinja e preparando o meu próximo ataque básico para causar um monte de danos extra. A partir daí, posso seguir com a habilidade de outro membro do grupo, como o movimento de uppercut do humanoide dracónico Chen Qianyu – a propósito, quase toda a gente neste jogo tem características animais, como chifres, orelhas fofas ou caudas escamosas – que lança os inimigos para o ar para interromper os ataques que se aproximam.

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Algumas personagens (talvez todas, mas ainda não tenho a certeza) têm habilidades alternativas que podem ser trocadas. A habilidade linear do Endministrator pode ser substituída por uma investida que termina com um pequeno cone AoE, e pode usá-la para causar dano enquanto se reposiciona para se desviar dos marcadores AoE inimigos. Da mesma forma, pode carregar uma ultimate usando a sua habilidade um determinado número de vezes, como se fosse um cooldown proxy, enquanto as habilidades têm cooldowns tradicionais, ao segundo. A ultimate do Endministrador é uma AoE em semicírculo gigantesca que causa dano e atordoamento extra, o que a torna útil para controlar grupos.

O combate torna-se rapidamente uma mistura de controlo de multidões, alinhando e evitando marcadores de AoE, e encadeando habilidades da forma mais eficiente possível. A combinação de certos debuffs permite-lhe causar mais danos ou gerar orbes de energia que pode detonar para obter golpes pesados, e esta é uma forma muito mais eficaz de lutar do que apenas enviar spam com quaisquer habilidades que tenha fora do tempo de arrefecimento. Também deve guardar algumas habilidades para interromper os ataques especiais de anel vermelho que os chefes fazem. Há um certo grau de sequenciação em Endfield que anima as lutas, e estou ansioso por criar grupos teóricos com mais unidades à minha disposição.

Colocando a indústria em Endfield Industries

Base da fábrica dos Arknights Endfield

(Crédito da imagem: Hypergryph)

Para ser sincero, não sei porque passei tanto tempo a falar da parte de RPG de mundo aberto deste RPG de mundo aberto, quando tudo não passa de uma cortina de fumo para o que realmente interessa: a construção de bases. Não há outra forma de dizer isto; Endfield transforma-se em Factorio a partir de certa altura, e eu fui apanhado completamente desprevenido. Você colhe recursos de nós de mineração remotos conectados por tirolesas personalizadas (uma adição fabulosa para um jogo de mundo aberto), refina e processa coisas em máquinas específicas e depois as envia por correias transportadoras para serem transformadas em novos componentes que se tornarão mais máquinas processando mais recursos. Pode orçamentar e encaminhar eletricidade, atribuir entradas e saídas e acumular todo o tipo de minério. A escala da sua engenharia sobe e sobe e sobe, uma máquina de movimento perpétuo alimentada por um instinto inabalável de colecionar e aperfeiçoar.

No início, pensei que isto seria apenas um pequeno minijogo engraçado, talvez uma forma de recolher automaticamente alguns dos materiais de que vai precisar para melhorar as personagens. Mas depois vi a árvore tecnológica a desdobrar-se à minha frente como um abismo que me olha de volta, e percebi que Endfield não está a brincar. Estava a falar a sério quando disse que há um outro jogo dentro deste jogo. Passei umas boas horas a mexer na minha primeira base, a importar minérios e a otimizar as linhas de montagem da correia transportadora, e não fiz mossa na progressão tecnológica de Endfield. Não creio que esteja à altura dos construtores de bases e simuladores de fábrica premium como o Factorio, mas como modo adicional de um RPG gratuito – diabos, a versão de teste de um RPG gratuito – parece incrivelmente bom.

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Campo Final dos Arknights

(Crédito da imagem: Hypergryph)

Eu não sei o quanto existe de cruzamento entre os fãs de jogos de mundo aberto, RPGs, Arknights, construtores de bases e jogos de gacha, mas os dois principais loops de jogabilidade de Endfield parecem sólidos o suficiente para manter uma grande variedade de jogadores no gancho. Eu nem sequer sou um grande construtor de bases, mas até eu me senti atraído por esse lado do jogo. A ideia de jogar Diet Factorio para agilizar um grind de recursos gacha – e divertir-se muito mais com esse grind como resultado – é algo que eu nunca soube que precisava. Endfield é uma mistura eclética de ideias que preciso de ver mais, por isso vou segui-lo de perto à medida que avança para o seu lançamento na PS5, PC e telemóvel.

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