RoboCop revisitado: Paul Verhoeven sobre como uma sátira sc-fi de baixo orçamento gerou uma franquia favorita dos fãs

"Robocop (Crédito da imagem: MGM)

Guerra das Estrelas. Os Vingadores. Harry Potter. Quando pensamos em impérios do entretenimento, uma sátira econômica, ultraviolenta e sociopolítica do final dos anos 80 não vem imediatamente à mente. Mas, como seu herói Alex Murphy, RoboCop provou ser muito difícil de matar.

Os roteiristas Ed Neumeier e a história de Michael Miner de um policial cibernético construído usando o corpo de um oficial assassinado em serviço se apegaram a temores sobre a reaganômica em fuga, a reviravolta de ideais sobre o bem comum e a incerteza sobre robôs e computadores.

Como Neumeier disse a SFX de sua casa no subúrbio de Los Angeles, eram temas que ele surpreendentemente conhecia sobre crescer. “Na década de 1970, o norte da Califórnia era bastante liberal. Foi infundido com essas ideias, então eu queria zombar delas ”, diz ele. “Era bom quando o público sabia da piada. Paul [Verhoeven, diretor] identificou no roteiro e deixou ainda mais claro. ”

Trabalhando como executivo de desenvolvimento de estúdio na época, Neumeier escreveu RoboCop junto com o cineasta estudante Michael Miner. O roteiro chegou ao produtor Jon Davison, que estava voando alto na época. “Ele teve sucesso com o Airplane! então ele não tinha medo do humor ”, diz Neumeier. “Todo mundo estava duvidoso sobre isso, mas Jon não. Ele entendeu que você poderia fazer algo engraçado, político, dramático e emocionante ao mesmo tempo. ”

Davison levou-o para a icônica produção estável Orion, e logo RoboCop teve luz verde. Alguns diretores queriam, mas não podiam agendá-lo, outros não pareciam se encaixar bem em Davison, e um diretor holandês conhecido por dramas europeus adultos não parecia nada adequado. Inicialmente, Verhoeven concordou.

“Eu li cerca de 15 páginas e joguei fora. Estava tão longe dos filmes que eu tinha feito. Eram muito mais baseados na realidade e certamente não na ficção científica ”, disse o diretor de sua casa em Haia. “Esse subtítulo,‘ o futuro da aplicação da lei ’, parecia completamente estranho para mim.”

Então Verhoeven passou … até que sua esposa o levou a reconsiderar. “Ela leu de uma maneira completamente diferente: ela sentiu que havia elementos que não estavam tão distantes de mim, como [Murphy] perder seu passado e a filosofia de perder sua memória.”

Um rápido telefonema para seu agente nos EUA e a história foi escrita. “Mesmo meus filmes na Holanda, se fossem sobre uma guerra, nenhum deles era de ação. Eu estava mais interessado nos fundamentos filosóficos do roteiro. Eu vi o RoboCop um pouco como um Jesus futurista. ”

Declarações de Polícia

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(Crédito da imagem: Orion Pictures)

O resultado é uma aparente contradição entre uma ação vigorosa e um comentário nobre sobre os perigos sociais. “Eu queria um filme que você pudesse ver aos oito anos e achar que era o melhor filme de robô de todos os tempos, então aos 28 e ver que era sobre outras coisas”, diz Neumeier.

Ele acrescenta que está sempre “escondido atrás” do gênero para comentar sobre o mundo, algo que é mais fácil de engolir com os tropos do gênero de ação ou risos. “[Personagens] estão exibindo certos comportamentos que são divertidos, mas também podem ser perigosos, malignos e corruptos. Foi um tom difícil de descrever para as pessoas ”. Neumeier diz que a atitude relaxada de Verhoeven em relação à violência foi outra vantagem. “Há um assassinato por tortura na página 22; o script sempre teve essa vantagem. No começo, Paul não tinha certeza se era engraçado, mas eu dei a ele um monte de gibis de Frank Miller
ele foi capaz de abraçar o humor. ”

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Outro motivo inesperado que Neumeier e Verhoeven uniram foi o uso de segmentos de fim de capítulo “Media Break” (visualmente inspirados nas geometrias em blocos do artista holandês Piet Mondrian), apresentando o alegre Casey Wong (Mario Machado) e Jess Perkins (Leeza Gibbons ) “Quando os fizemos em Starship Troopers [na forma de anúncios da Federação], era algo que sabíamos fazer juntos”, diz Neumeier.

Neumeier se lembra de como a sátira de Starship Troopers ao fascismo militar quase se esgueirou pelo estúdio (Sony) despercebida. Mas como os poderes de Hollywood – bêbados com o sucesso de DeLoreans e policiais que viajam no tempo e caça-fantasmas em Beverly Hills – absorveram a política mais cerebral de RoboCop? Felizmente, Orion tinha o hábito de contratar pessoas interessantes e deixá-las trabalhar. “Eles tinham opiniões, mas conseguiam”, diz Neumeier. “A outra coisa boa é que eles tinham grandes esperanças em outros filmes, então era um filme barato e de médio alcance.”

O público absorveu o filme, que custou US $ 13 milhões para ser feito, com bilheteria de US $ 53 milhões, além de mais US $ 24 milhões do vídeo doméstico. Embora Verhoeven, Davison e Orion possam levar o crédito por apostar nele, o fato de que RoboCop manteve sua missão original deve-se principalmente a Neumeier. Percebendo que era sua passagem para uma carreira no cinema, o ex-leitor de roteiros se envolveu em todas as etapas do processo de produção.

“Para ser qualquer coisa neste negócio, você tem que ser um produtor”, explica ele. “Você tem que trabalhar com outras pessoas e elas têm que ter uma boa aparência para que você fique bem. Sempre tentei ficar no set com o projeto, e quanto mais faço isso, mais respeito as diferentes partes do trabalho. ”

Verhoeven confirma que Neumeier estava no set de RoboCop e Starship Troopers – muitas vezes ao lado de seu diretor. “Acho que ele me protegeu dos meus princípios e pensamentos europeus! [Junto com] Phil Tippett, que fez todos os animais para Starship Troopers, Ed era basicamente um codiretor. ”

Uma série animada para crianças foi ao ar em 1988, mas devido à bilheteria do filme, uma sequência de filme de ação ao vivo era um dado adquirido. Neumeier e Miner não puderam retornar por causa da greve dos roteiristas do WGA em 1988, mas Orion, com problemas financeiros após uma série de fracassos, precisava se mexer.

Eles contrataram a lenda dos quadrinhos Frank Miller (que faria o papel do cientista farmacêutico Frank), e então o veterano roteirista Walon Green (The Wild Bunch) fez uma reescrita. Em 1990, RoboCop 2, dirigido por Irvin Kershner de The Empire Strikes Back, era divertido, parecia ótimo e se baseava na mitologia e nos personagens, mas mal dobrou seu orçamento de $ 25 milhões em arrecadação de bilheteria.

Miller e o escritor Fred Dekker tentaram novamente no RoboCop 3 de 1993 (dirigido por Dekker), que descartou todos os outros personagens e reformulou Murphy – Peter Weller estava filmando a adaptação de William Burroughs Naked Lunch para David Cronenberg. Ele também eliminou todas as arestas graças ao fato de Orion querer um filme RoboCop classificado para menores e (um tanto merecidamente) nem mesmo devolver a metade do orçamento.

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Mas o nome RoboCop ainda não foi concluído. Uma série live-action para toda a família, filmada em Toronto, não foi renovada após uma temporada, provando ser muito cara. Uma segunda série animada foi ao ar em 1998/1999; abandonando quase todos os personagens coadjuvantes, foi assolado por erros de continuidade risíveis. E em 2001 foi ao ar uma minissérie em quatro partes chamada RoboCop: Prime Directives. Situado 10 anos após o primeiro filme (ele ignora as sequências), ele lida com RoboCop tendo sobrevivido à sua utilidade após limpar Detroit.

Além de aparições quase contínuas em quadrinhos de editoras tão variadas quanto Marvel, BOOM! Studios e Dark Horse (e pelo menos oito videogames), que parecia o fim da franquia. Isso foi até que José Padilha, recém-quente após o thriller brasileiro Elite Squad 2: The Enemy Within, foi chamado para a MGM, que adquiriu a biblioteca de Orion após a falência desta última em 1997. “Eles perguntaram o que ele queria fazer e ele apontou para uma foto do RoboCop na parede da sala de reuniões e disse: ‘Que tal isso?’ ”, lembra Neumeier.

Neumeier e Miner inicialmente não tiveram nada a ver com a reinicialização de 2014, mas o Writer’s Guild determinou que o novo roteiro foi suficientemente baseado em seu trabalho original e concedeu-lhes o crédito compartilhado com o novo escritor, Joshua Zetumer.

Divertido, mas leve, apenas concordando com temas de identidade e tecnologia, a reinicialização foi lisa, mas moderada. O público concordou, retornando uma bilheteria de US $ 242 milhões (muitos deles na China) com um orçamento de US $ 100 milhões. Nota lateral divertida: Joel Kinnaman, que interpretou o novo Murphy, disse a Neumeier como o traje era desconfortável. “Eu disse: ‘Sim, mas é o traje que faz a performance’.”

The Forsyth Saga

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(Crédito da imagem: Orion Pictures)

Vários grandes nomes flertaram com RoboCop nos anos anteriores. Darren Aronofksy assinou, mas saiu um ano depois, optando pelo Black Swan em vez de lidar com a precária situação financeira da MGM, que poderia fazer sua oferta RoboCop virar fumaça a qualquer momento (embora os rumores também persistam de que os planos para 3D e o uso excessivo de CGI).

O presidente da MGM perguntou a Neumeier como um novo RoboCop poderia parecer durante uma reunião e o resultado foi RoboCop Returns, baseado no roteiro que ele e Miner escreveram anos atrás, após o primeiro filme. Então, em julho de 2018, uma sequência oficial foi anunciada com Neill Blomkamp e o escritor Justin Rhodes (Terminator: Dark Fate) por trás dela.

Blomkamp fez algumas promessas tentadoras, dizendo que seria como se o próprio Verhoeven dirigisse o filme. Até o traje icônico seria o mesmo. Então, em agosto de 2019, ele tuitou abruptamente que estava fora do projeto para trabalhar em um filme de terror. Neumeier é circunspecto e diplomático quando questionado sobre o que aconteceu. “Neill é um talento muito robusto e todos na MGM estavam muito felizes porque o projeto havia capturado um grande diretor. Mas ele queria fazer sua própria versão de nossa história. Como produtores, Michael e eu lemos o roteiro rascunho por rascunho. O primeiro rascunho era promissor o suficiente, mas de alguma forma ficou mais sombrio, mais horrível e meio exaustivo para mais três rascunhos, até que Neill achou que deveríamos começar de novo. ”

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Mas com 30 anos de fandom e uma premissa tão forte, a MGM parece determinada a continuar tentando até acertar, e o último esforço está agora em andamento com o diretor australiano Abe Forsythe (Little Monsters). Forsythe está fazendo sua própria passagem no roteiro, uma reescrita do trabalho feito por Rhodes e Blomkamp, ​​tudo baseado no roteiro original de 1988 de Miner e Neumeier.

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Isso pode parecer um emaranhado, mas Neumeier tem fé total em seu novo diretor. Ele está a bordo como produtor e abordou a chegada de Forsythe com sua filosofia de deixar pessoas talentosas fazerem o seu melhor. “Ele tem algo realmente interessante, muito relevante”, diz ele. “É bom poder dizer a ele para fazer suas próprias coisas com confiança.”

Ele tem o cuidado de não revelar nada, mas será que seu elogio à atuação original de Weller e sua ideia de que o ator de 73 anos está voltando pode ser uma pista? Além do mais, Weller não é o único rosto familiar que ele menciona. “Eu adoraria ver Nancy Allen nele”, diz ele. “Seria ótimo se você pudesse fazer pelo menos algo para os fãs originais com esses dois personagens. Nancy é uma das personagens femininas mais populares nesse tipo de filme ”.

A própria Allen disse à SFX que a parceira de RoboCop, Anne Lewis, foi um de seus papéis favoritos. “Eu me apaixonei pelo roteiro e pelo personagem desde a primeira leitura”, diz ela. “Ela é uma mulher forte com paixão e propósito. Interpretar Anne foi uma mudança bem-vinda em relação aos outros tipos de mulher que interpretei em minha carreira. ”

Porque o próprio pai de Allen era um policial, ela sentiu que entendia o personagem e a cultura que estaria retratando, e a experiência não decepcionou. “Cada dia era emocionante”, diz ela. “Todos foram excepcionais em seus trabalhos.

A filmagem seguiu no mesmo ritmo ininterrupto do produto final. Nunca tive dúvidas de que seria um grande filme. ”

Quanto à questão crucial, Allen diz que embora ela não tenha sido abordada, ela estaria muito aberta para reprisar seu papel em RoboCop Returns: “Muitas jovens expressaram grande admiração por Anne, e eu acho que elas ficará emocionado em vê-la na tela novamente. ”

Uma pessoa que não vai voltar, no entanto, é Paul Verhoeven. O diretor não trabalha nos Estados Unidos desde Hollow Man, de 2000, e embora esteja desenvolvendo um novo filme com Neumeier, ele diz que qualquer envolvimento com RoboCop seria “difícil”.

“Não fiquei feliz com Hollow Man”, diz ele. “Eu estava fazendo um filme de estúdio sob supervisão. Eu queria fazer o que eu gostasse, não o que o estúdio gostasse. Consegui fazer isso na Holanda com Black Book e na França com meus dois últimos filmes, Elle e Benedetta. ”

Até agora, a sorte do RoboCop tem sido tão variada quanto a do Departamento de Polícia de Detroit, mas com Neumeier de volta e esperança crescendo, só resta uma coisa a dizer (com o máximo respeito): “Sua vez, esquisito!”

Este artigo apareceu originalmente na SFX Magazine – assine e nunca perca outro artigo exclusivo. Para mais informações, confira nosso guia com os melhores filmes de ficção científica de todos os tempos.